share experienceshareexperiencememcachedmemcached
+ Trả lời
Trang 1/2 1 2 CuốiCuối
Hiện kết quả từ 1 tới 10 của 14

Chủ đề: ♥ Nhà thờ Đức Bà Paris - Victor Hugo

  1. #1
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    ♥ Nhà thờ Đức Bà Paris - Victor Hugo

    Nguồn : vnthuquan.net





    Victor Hugo

    Nhà thờ Đức bà Paris


    Chương 1

    Gian pḥng lớn




    Ngày 6 tháng giêng 1482 tất cả các chuông nhà thờ của thành phố rung hết cỡ, đánh thức dân Paris dậy.
    Họ nôn nao, v́ hôm nay là ngày các Vua và hội của thằng Điên. ở Grève có trồng cây chúc mừng tại nhà thờ Braqne và tŕnh diễn vở kịch tôn giáo tại dinh Ṭa án.
    Từ sáng sớm, nam nữ thị dân khắp nơi đổ về ba địa điểm đă định. Các tư gia và cửa hiệu đều đóng cửa. Phần đông kéo nhau đến Grève, v́ thời tiết mùa này hợp hơn, hoặc đổ về pḥng lớn của Ṭa án, nơi kịch tôn giáo sẽ được tŕnh diễn. Pḥng này cửa được che kín. Dân hiếu kỳ đồng ḷng bỏ mặc cây chúc mừng thưa thớt hoa, đứng run rẩy cô đơn dưới bầu trời tháng giêng.
    Vở kịch chỉ được bắt đầu sau tiếng chuông thứ mười hai của đồng hồ Ṭa án. Nó sẽ được tŕnh diễn trên một cái bục sát tường, phủ nhiễu điều, gọi là bàn đá hoa cương. Diễn kịch giờ ấy thế là muộn. Công chúng chờ từ sáng, mỗi lúc thêm đông nghịt. Vướng víu, sốt ruột, họ căi lộn v́ bất cứ lư do ǵ. Đám đông phải chờ đợi quá lâu, lại bị nghẹt thở, bị lèn chặt, bị giam kín, bị xô đẩy, bị chèn ép, nên họ trở nên mệt mỏi.
    Trong sự huyên náo của họ có một cái ǵ đó gắt gao chua chát.
    Người ta chỉ nghe thấy tiếng ca thán, những lời nguyền rủa của bọn sứ giả phơ-la-măng đă tới từ hai hôm trước để thu xếp đám cưới của thái tử và công nương Marguerite xứ Flandres, những lời phản ứng viên phán quan của các thương gia, chống lại Hồng y giáo chủ De Bourbon, pháp quan của Ṭa án, chống lại các tên cảnh sát, gậy lăm lăm trong tay, chống lại cái rét, cái nóng, thời tiết xấu, chống lại giáo hoàng của các thằng Điên, chống lại giám mục của Paris, chống lại các hàng cột, các pho tượng, cái cửa đóng kín mít, cái cửa sổ mở toang.
    Tất cả làm cho bọn học sinh trường ḍng, lũ đầy tớ lẩn trong đám đông rất khoái, chúng pha thêm vào sự bất b́nh những lời châm chọc, những tṛ tai quái, khác nào chích thêm vào tâm trạng bực dọc những mũi kim nhọn..Trong bọn chúng c̣n có một lũ tếu đang táo tợn ngồi vắt vẻo trên đỉnh cột. Sau khi đập vỡ kính một cửa sổ, chúng ném những cái nh́n, những lời trêu chọc vào đám quần chúng đang chen chúc trong và ngoài pḥng. Qua cử chỉ tức cười, tiếng cười hô hố, tiếng gọi nhau nhạo báng từ đầu đến cuối pḥng, không khó ǵ không nhận ra rằng bọn giáo đồ này không phải chia sẻ nỗi bực bội, mệt nhọc của những người có mặt.
    Chúng biết khai thác cảnh tượng đang diễn ra để có thể kiên nhẫn chờ màn kịch khác.
    Người ta la hét gọi nhau. Người anh của viên thái thú Gilles Lecornu xuất hiện. Lập tức những lời chế giễu trút vào lăo, Gilles Lecornu toát mồ hôi, thở ph́ pḥ, nổi cáu:
    - Ghê tởm! Học tṛ mà ăn nói với các vị trưởng giả thế bao giờ. Thời ta th́ bọn bay sẽ bị quất cho mấy thanh củi rồi đem thiêu sống.
    Sự vui nhộn, những lời giễu cợt càng tăng.
    Cuối cùng, đồng hồ điểm chính ngọ. Im lặng thay cho huyên náo. Những cái cổ vươn ra.
    Những con mắt hau háu hướng về phía bàn cẩm thạch, nhưng chẳng có ǵ cả.
    Thế này th́ quá lắm.
    Người ta đợi một, hai, ba phút, mười lăm phút vẫn chẳng thấy ǵ. Tấm bục vẫn vắng tanh.
    Sàn kịch câm lặng. Sốt ruột rồi nổi giận. Những tiếng cáu kỉnh bật lên:
    "Kịch tôn giáo". "Kịch tôn giáo".
    Những cái đầu bốc nóng. Một cơn băo phút trước mới chỉ ầm ĩ, đă bay đến trên đám quần chúng.
    - Phá sạch đi! Phá sạch đi! - Tiếng gào tứ phía nổi lên.
    Giữa lúc đó, tấm phông trong cùng vén lên.
    Một nhân vật tự xưng là sắm vai Jupiter, tuyên bố:
    - Chúng ta sẽ bắt đầu khi nào đức Hồng y giáo chủ tối cao đến.
    Tiếng anh ta ch́m đi trong tiếng la ó như sấm dậy.
    - Bắt đầu ngay lập tức! Diễn ngay lập tức!
    Sự cuồng nộ của quần chúng sắp nổ ra gấp đôi th́ một nhân vật xuất hiện. Chính là tác giả của vở kịch: Pierre Gringoire. Anh kéo Jupiter ra một góc, hạ lệnh:
    - Phải bắt đầu ngay..- Hoan hô! Hoan hô! - Đám quần chúng gào lên.
    Tiếng vỗ tay đinh tai. Jupiter lui vào sau tấm màn, trong khi tiếng ḥ reo cơ hồ làm rung chuyển cả gian pḥng.
    Lát sau, người ta bắt đầu thưởng thức vở:
    "Lời phán xét công minh của đức Mẹ đồng trinh".
    Công chúng đang thành kính nghe th́ cái cửa dành riêng cho thượng khách của sàn diễn mở ra. Giọng sang sảng của người tiếp tân thông báo bất ngờ:
    - Đức ông Hồng y De Bourbon đến!
    Tội nghiệp cho Gringoire!
    Điều anh lo sợ đă xảy ra.
    Đức ông đến làm điên đảo cả cử tọa. Mọi cái đầu quay về bục diễn. Chẳng c̣n nghe thấy ǵ hết.
    - Đức Hồng y! Đức Hồng y!
    Đức Hồng y dừng lại một phút trên bục diễn.
    Ngài đưa khuôn mặt lạnh lùng lướt nh́n công chúng. Tiếng ồn ào càng rộ lên. Ai cũng muốn được nh́n Hồng y giáo chủ rơ hơn. Có người dựa đầu lên vai người bên cạnh.
    Ngài bước vào, chào khán giả rồi chậm răi đi tới chiếc ghế bành bọc nhung đỏ thắm dành riêng cho ngài. Có vẻ như ngài đang nghĩ tận đâu đâu. Đoàn tùy tùng gồm các giám mục, các linh mục lục tục theo sau ngài làm tăng thêm tiếng ồn ào và sự hiếu kỳ.
    Sau Hồng y De Bourbon là các vị phái viên của quận công d’Autriche, xếp hàng đôi.
    Không thể nghĩ tới kịch tôn giáo được nữa.
    Anh chàng Gringoire tội nghiệp, hoài công không thể nào tập hợp ngay được các diễn viên và làm cho họ tập trung chú ư vào vở kịch của anh.
    Trong số các người mới đến có các trưởng giả ở Gand, những cái đầu phơ-la-măng vừa đĩnh đạc, vừa trịnh trọng trông giống như các nhân vật trong bức tranh Ronde de nuit (tuần tra đêm) của Rembrandt vẽ rất tài t́nh. Trong số này có Guillaume Rym và Jacques Coppenole.
    Ông này là thợ giày bậc thầy, xuất thân b́nh dân. ông giành được thành công mỹ măn bởi ông đă tṛ chuyện thân mật với gă ăn mày tên là Clopin Trouillefou đang vắt vẻo trên sà của bục diễn, chẳng thèm quan tâm đến nghi thức, mồm không ngớt van xin:.- Xin làm phúc với, các ông, các bà ơi!
    T́nh h́nh đă xấu càng tồi tệ, v́ trong khi các kịch sĩ tiếp tục diễn và Pierre Gringoire hy vọng vở kịch của anh có thể được tŕnh diễn chót lọt, th́ Coppenole th́nh ĺnh đứng lên, hiệu triệu công chúng đang chỉ chờ có thế:
    - Thưa các vị trưởng giả, các vị hào phú của Paris, tôi không hiểu chúng ta đang làm ǵ ở đây.
    Tôi trông thấy ở kia, trên cái mễ, những kẻ như đang muốn choảng nhau. Không biết đó có phải là cái mà các vị gọi là kịch tôn giáo không, nhưng cái đó chẳng hay ho chút nào. Chúng đấu nhau bằng lưỡi và chẳng có ǵ hơn. Tôi chờ đợi cú đánh đầu tiên đă mười lăm phút rồi. Chẳng có ǵ cả. Toàn là một lũ hèn nhát chỉ làm sứt da nhau bằng những lời chửi bới. Phải gọi đến đây những đấu sĩ của Luân-đôn, của Rotterdam và lập tức các vị sẽ thấy những cú đấm ra đấm. Thế này đâu có phải điều người ta đă nói với tôi. Họ hứa có lễ hội của các thằng Điên, cuộc bầu giáo hoàng. Chúng tôi cũng có giáo hoàng của những thằng Điên ở Gand. Về điểm này chúng tôi không chịu tụt hậu đâu. Chúng tôi làm như thế này. Chúng tôi tụ họp lại trong sự huyên náo như ở đây. Từng người một lần lượt chui đầu qua một cái lỗ và chiềng ra một bộ mặt nhăn nhó. Ai có bộ mặt nhăn nhó xấu nhất th́ được bầu là giáo hoàng, theo sự tán thưởng của mọi người. Đấy mới là tṛ chơi thật thú vị. Các vị có muốn bầu giáo hoàng của chúng ta theo kiểu xứ tôi không?
    Gringoire muốn phản đối nhưng sự kinh ngạc, sự bất b́nh, sự giận dữ làm anh tắc họng.
    Mặt khác đề nghị của ông thợ giày được các trưởng giả hoan nghênh nhiệt liệt v́ họ được phỉnh là hào phú. Mọi sự chống đối đều vô ích.
    Trong nháy mắt, mọi người đă sẵn sàng thực hiện ư kiến của Coppenole. Điện thờ nhỏ trước bàn đá hoa cương được chọn làm sân khấu của tṛ chơi nhăn mặt. Miếng kính vỡ ở cái hoa thị phía trên cửa ra vào tạo thành một lỗ tṛn nơi bức tường đá. Những kẻ tranh tài phải chui đầu qua lỗ tṛn ấy. Muốn vươn tới đó chỉ cần đứng trên hai thùng tôn-nô chồng lên nhau, chẳng biết ở đâu ra. Thể lệ là mỗi ứng viên, bất kể đàn ông hay đàn bà (v́ người ta có thể bầu cả nữ giáo hoàng) phải nấp trong điện thờ, chùm kín mặt cho đến khi xuất hiện, để cho ấn tượng được tinh khôi và trọn vẹn. Chỉ một loáng, điện thờ đă đầy những ứng viên. Cửa điện thờ đóng lại..Tṛ nhăn mặt bắt đầu. Cái mặt đầu tiên ló ra ở lỗ tṛn, mí mắt lộn ngược, đỏ ḷm, miệng ngoác ra như cái mơm, trán nhăn như cái bớt ngạo nghễ. Trận cười nổ ra không ǵ ngăn được.
    Bộ mặt thứ hai, thứ ba tiếp theo, rồi cái nữa, cái nữa. Tiếng cười, tiếng giậm chân tăng lên.
    Bỗng nhiên một tràng sấm hoan hô nổ tung, xen lẫn những tiếng tung hô dị thường. Giáo hoàng của những thằng Điên đă được bầu.
    Tiếng la hét khắp nơi: "Hoan hô! Hoan hô!" Quả thật cái mặt đang nhăn nhở ở chỗ hoa thị là một bộ mặt kinh dị. Sau tất cả những bộ mặt biến dạng lần lượt hiện ra ở lỗ cửa sổ th́ cái mặt kỳ dị này ăn đứt trong cuộc bầu cử. Nó làm cho cử tọa choáng váng. Ngay Coppenole cũng vỗ tay hoan nghênh.
    Sự tán thưởng là nhất trí. Người ta lao về phía điện thờ lôi giáo hoàng của những thằng Điên ra. Hắn sung sướng, đắc thắng. Sự ngạc nhiên, ngưỡng mộ lên đến tột đỉnh. Cái nhăn nhó chính là mặt hắn ta. Có thể nói toàn bộ con người hắn là một cái nhăn nhó. Cái đầu to tướng lởm chởm tóc hung, giữa hai vai là một cái bướu lớn dúi hắn về phía trước. Cặp đùi và cẳng chân lệch vẹo một cách kỳ lạ khiến chúng chỉ có thể chạm nhau ở đầu gối. Những bàn chân kềnh càng. Những bàn tay to bè, với tất cả những kỳ h́nh, dị tướng ấy, hắn có một vẻ cường tráng dẻo dai, hung tợn đáng sợ. Có thể nói đó là một thằng khổng lồ bị gẫy rời ra, rồi được gắn lại bừa băi.
    Đó là vị giáo hoàng của những thằng Điên vừa đăng quang.
    - Đó là Quasimodo, người kéo chuông nhà thờ! Quasimodo thằng chột! Quasimodo thằng khoèo! Hoan hô! Hoan hô!
    Con quỷ tội nghiệp này có thừa biệt danh để lựa chọn.
    Giữa cảnh hỗn loạn này, Quasimodo đứng u buồn, nghiêm nghị trước điện thờ cho mọi người ngắm tứ phía.
    Một giáo đồ tên là Robin Poussepain th́ phải, cười vào mũi hắn. Chú này đứng gần hắn quá. Quasimodo tóm lấy thắt lưng chú, lẳng qua đầu đám đông, xa đến mười bộ.
    Cả đám ăn mày, đám đầy tớ, bọn rạch túi, cùng lũ học tṛ ào đến lục t́m trong tủ hồ sơ lấy ra cái mũ miện bằng giấy bồi, cái áo choàng.tức cười của giáo hoàng, của những thằng Điên.
    Quasimodo đứng yên, mặc cho mọi người mặc áo cho ḿnh, không thèm nhíu mày, với một sự dễ bảo ngạo nghễ.
    Người ta đặt hắn ngồi lên một chiếc cáng sặc sỡ. Mười hai tên anh chị của phường các thằng Điên nâng cáng lên vai. Một thứ niềm vui chua chát và khinh thị nở trên bộ mặt rầu rầu của thằng độc nhỡn khi hắn nh́n thấy dưới đôi chân dị h́nh của ḿnh những đầu người đẹp đẽ, thằng đứng, hoàn hảo. Đám rước rách rưới, ḥ la ấy theo thông lệ, đi quanh hành lang của ṭa dinh thự trước khi diễu ra phố và các ngă tư.
    Quần chúng háo hức đi theo.
    Giữa lúc đó, có những tiếng kêu rộ lên:
    - Esmeralda! Nàng Esmeralda! Nàng Esmeralda kia ḱa! Nàng kia ḱa!
    - Thế là nghĩa lư ǵ? Nàng Esmeralda?
    Pierre Gringoire thở dài. Lúc này anh đă thành khán giả duy nhất của vở kịch của ḿnh.
    Anh vặn vẹo tay, thất vọng.
    Trong lúc bầu giáo hoàng, Gringoire đă tưởng vở diễn của anh có thể chót lọt. Các kịch sĩ bị anh thúc ép, không ngừng đọc lời thoại và anh cũng không ngừng lắng nghe họ. Anh đă lợi dụng cảnh ồn ào, quyết định cứ diễn đến cùng, hy vọng công chúng sẽ chú ư trở lại.
    Tia hy vọng leo lét ấy nhen lên khi anh thấy giáo hoàng của những thằng Điên và đám rước ầm ầm kéo ra khỏi pḥng. Khốn thay, đám quần chúng ấy lại là công chúng của anh. Trong nháy mắt, gian pḥng lớn trống không.
    Đúng là đ̣n cuối cùng. Gringoire nhận cú đ̣n một cách nhẫn nại:
    - Quỷ tha ma bắt các anh đi! - Anh gào lên với các diễn viên. - Nếu ta phải trả giá th́ các anh cũng sẽ phải trả giá..
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  2. #2
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Nàng Esmeralda

    Chương 2

    Nàng Esmeralda








    Khi Gringoire đi khỏi Ṭa án th́ đường phố đă tối sẫm. Anh thích trời tối để suy ngẫm về thất bại của vở kịch. Ngoài ra anh không dám về nhà ở phố Grenier-sur-l’Eau. Anh đă trông mong vào món tiền cha bề trên thù lao cho tác phẩm thơ để trả cho chủ nhà, ông Guillaume Doulx-Sire, sáu tháng tiền thuê nhà c̣n nợ. Suy nghĩ một lát anh nhớ ra là tuần trước anh đă thấy trước cửa nhà một nghị sĩ, ở phố Savaterie, một bậc thềm, anh đă tự nhủ: khi cần th́ bậc đá này sẽ là một cái gối rất tốt cho một gă ăn mày hay một nhà thơ. Anh cảm ơn Thượng đế đă ban cho anh ư nghĩ tốt đẹp ấy.
    Anh sắp vượt qua quảng trường của ṭa dinh thự để đi vào cái mê lộ khúc khuỷu của thành phố th́ thấy đám rước giáo hoàng của những thằng Điên đi ngang qua đường. Tiếng la hét ầm ĩ, đuốc sáng rực. Cảnh tượng ấy làm nhói lên những vết xước trong ḷng tự trọng của anh; anh lẩn trốn trong nỗi cay đắng v́ bi kịch không may. Tất cả những ǵ gợi lại lễ hội ban ngày làm cho anh chua xót và làm rỉ máu vết thương ḷng.
    Anh muốn đi qua cầu Saint-Michel, một bọn trẻ con chạy lăng xăng, tay cầm pháo sáng.
    Xa hơn, đám đông ḥ reo, chiêm ngưỡng những lá cờ trên đó họa sĩ Jehan Fourbault vẽ chân dung đức vua, thái tử và nhiều nhân vật quan trọng khác. Gringoire thở dài:
    - Sung sướng thay họa sĩ Jehan Fourbault! -Anh quay lưng lại những mảnh giẻ.
    Một con phố phía trước mặt. Anh thấy nó tối quá, hoang vắng quá. Anh hy vọng ở đây sẽ thoát khỏi những âm vang của lễ hội. Anh đi sâu vào con phố, ra tận bờ sông. Men theo bức tường lớn của vườn ngự uyển, bước trên kè không lát đá, bùn ngập tới mắt cá chân, anh đến đầu phía tây thành phố. Anh đứng ngắm một lát ḥn đảo nhỏ của người hướng dẫn ḅ. Trong bóng tối, ḥn đảo nhỏ trông như một khối đen ś, bên kia là ḍng sông hẹp trắng nhờ. Nhờ ánh sáng leo lét của một ngọn đèn nhỏ, người ta đoán ra túp lều h́nh tổ ong, nơi đó người hướng dẫn ḅ nghỉ qua đêm..Gringoire nghĩ:
    - Sung sướng thay người dẫn ḅ! Anh ta không hề nghĩ đến hư vinh, chuyện nhà vua lấy vợ, những nữ quận chúa De Bourgogne th́ bận ǵ đến anh! Anh không thèm biết đến nàng Marguerites nào khác ngoài bồn cỏ tháng tư của anh, nơi những con ḅ đang gậm cỏ! C̣n ta, một thi sĩ, ta bị ḥ la, ta run rẩy và đế giày của ta th́ ṃn mỏng, trong veo có thể làm kính cho cái đèn của anh. Cám ơn anh hướng dẫn ḅ! Túp lều của anh làm dịu mắt ta và giúp ta quên đi Paris!
    Một tiếng pháo đôi th́nh ĺnh bật ra từ túp lều hạnh phúc, làm anh tỉnh giấc mơ màng. Đó là người hướng dẫn ḅ góp phần ḿnh vào lễ hội, đốt một cây pháo hoa.
    Tiếng pháo làm Gringoire sởn da gà:
    - Lễ hội phải gió! - Anh kêu lên. - Mi theo đuổi ta khắp nơi chăng? Trời ơi! Đến tận túp lều của gă hướng dẫn ḅ!
    Anh nh́n ḍng sông Seine dưới chân. Một ư định kinh khủng xâm chiếm anh:
    - ôi! Nếu nước không buốt giá thế, th́ ta sẵn sàng nhảy xuống sông cho chết quách!
    Thế là, một quyết định tuyệt vọng nảy ra:
    Nếu đă không thể thoát khỏi giáo hoàng của những thằng Điên, khỏi những mảnh giẻ của Jehan Fourbault, khỏi những quả pháo, th́ sao ta không mạnh dạn xông thẳng vào giữa lễ hội, đi đến quảng trường Grève.
    - ít ra, biết đâu ta chẳng vớ được một thanh củi của đống lửa liên hoan để sưởi, và c̣n có thể có ǵ để ăn tối nữa. Người ta đă dựng lên ba cái gia huy lớn bằng đường... Biết đâu ḿnh chẳng có dịp kiếm được vài mẩu vụn...?
    Khi Pierre Gringoire đến quảng trường Grève th́ anh rét run. Anh đă đi qua cầu Pont-aux-Meuniers để tránh cái huyên náo của Pont-au-Change và những lá cờ, giẻ rách của Jehan Fourbault, nhưng các bánh xe cối xay của đức giám mục đă té bùn vào anh khi đi ngang. Chiếc áo choàng của anh ướt sũng. Bởi thế anh vội vàng đến gần đống lửa liên hoan đang cháy rực giữa quảng trường. Nhưng một đám rất đông đă vây quanh ngọn lửa. Nh́n gần hơn, anh thấy ṿng người đông quá, không thể tính chuyện sưởi nhờ lửa nhà vua được. Khán giả kéo đến càng lúc càng đông. Họ không chỉ bị thu hút bởi những thanh củi cháy.
    Trên một khoảng rộng giữa quần chúng và đống lửa, một cô gái đang nhảy..Cô không cao lớn, nhưng trông dường như cao lớn, do thân h́nh mảnh mai cao dong dỏng vươn thẳng của cô. Nước da cô bánh mật. Có thể đoán rằng ban ngày nước da ấy có ánh vàng của người †ng-đa-lu và người La Mă. Bàn chân nhỏ nhắn cũng rất †ng-đa-lu v́ trông chúng gọn gàng, thoải mái trong đôi giày xinh xinh. Cô nhảy, cô lượn ṿng, cô xoay tít trên tấm thảm Ba Tư cũ, trải cẩu thả dưới chân cô. Mỗi khi lượn trước khán giả, cô phóng vào họ tia chớp của cặp mắt to đen láy.
    Xung quanh cô, mọi cặp mắt đều chăm chú, mọi cái miệng hé mở, trong lúc cô nhảy theo nhịp trống rộn ràng. Đôi tay nâng cao trên đầu, mảnh mai, mềm mại, sống động như một con ong bầu. Bộ đồ lót óng ánh vàng. Cái váy sặc sỡ phồng lên. Mái tóc huyền. Cặp mắt bừng lửa:
    Cô là một tạo vật siêu nhiên! Gringoire nghĩ: -Đ úng là một nàng tiên!
    Giữa lúc đó, một bím tóc của nàng tiên xổ ra. Một đồng xu đồng vàng chóe đính vào tóc cô lăn xuống đất.
    - ‰, không được. Đây là một đứa con gái bô-hê-miêng.
    Mọi ảo tưởng tan biến.
    Cô lại nhảy. Đúng là một cô gái bô-hê-miêng.
    Giữa những bộ mặt đỏ lửa, có một người nh́n cô vũ nữ chăm chú hơn cả. Quần áo anh bị đám quần chúng vây quanh che khuất. Có vẻ như anh chưa quá ba mươi lăm tuổi, nhưng đă hói. Vài túm tóc lưa thưa, xám, lơ thơ trên thái dương. Vầng trán cao rộng hằn những nếp nhăn.
    Con mắt sâu ánh lên những nét trẻ trung lạ thường. Anh không ngừng dán mắt vào cô gái, trong lúc cô nhảy nhót điên dại, bay lượn trong niềm hân hoan của mọi người. Giấc mơ màng của anh chàng dường như mỗi lúc một u tối.
    Người con gái độ mười sáu tuổi, mệt thở dốc ra. Nàng ngừng lại, quần chúng hoan hô nhiệt liệt.
    - Djali! - Cô gái bô-hê-miêng gọi.
    Gringoire thấy một con dê nhỏ, lông trắng tiến ra, nhanh nhẹn, linh hoạt, bóng láng. Nó có cặp sừng vàng. Cẳng chân vàng. Ṿng cổ vàng.
    - Đến lượt mi, Djali. - Cô gái nói.
    Cô ngồi xuống duyên dáng đưa cho con dê cái trống. Cô tiếp lời:
    - Tháng này là tháng mấy trong năm?.Con dê nhấc cẳng đánh một tiếng trên mặt trống. Đúng, tháng này là tháng giêng, quần chúng hoan hô.
    Cô gái lại nói:
    - Djali, hôm nay là ngày bao nhiêu trong tháng?
    Djali nâng cẳng chân vàng đánh mười lần trên mặt trống.
    Cô gái tiếp tục tṛ đánh trống.
    - Djali, bây giờ là mấy giờ?
    Djali đánh bảy tiếng. Đúng lúc đó, đồng hồ của nhà thờ Maison-aux-Piliers điểm bảy giờ.
    Quần chúng kinh ngạc, thán phục.
    Một tiếng nói ảm đạm từ đám đông cất lên:
    - Đây là tṛ phù thủy.
    Đó là tiếng nói của người đàn ông hói đầu, từ năy không rời mắt khỏi cô gái bô-hê-miêng.
    Cô giật thót người, ngoái lại.
    - Tṛ phạm thánh! Tṛ ngoại đạo! - Tiếng nói kia lại cất lên.
    Cô gái ngoái lại một lần nữa.
    - A, lại con người xấu xa! - Cô bĩu môi, xoay ḿnh trên gót chân, nâng cái trống đi thu lượm tiền thưởng của khán giả.
    Th́nh ĺnh cô đi ngang Gringoire. Gringoire choáng người, tḥ tay vào túi. Cô gái dừng lại.
    Thi sĩ kêu lên: Quái quỷ! Anh t́m thấy trong đáy túi cái sự thật: túi rỗng không.
    Nhưng cô gái xinh đẹp vẫn đứng đó, chờ đợi, mắt mở to, ch́a cái trống về phía anh.
    Gringoire toát mồ hôi hột. May thay, một sự cố bất ngờ đă cứu anh.
    Một giọng nói gay gắt cất lên từ góc tối nhất của quảng trường.
    - Mi có xéo đi không, con châu chấu Ai Cập kia?
    Cô gái quay lại hốt hoảng. Không phải là tiếng đàn ông mà là tiếng đàn bà. Tiếng quát ấy làm cho bọn trẻ lảng vảng quanh đó, khoái chí.
    - Đó là mụ ẩn cư ở tháp Tour-Roland. -Bọn trẻ cười ré. - Không biết mụ ăn tối chưa?
    Thừa lúc cô gái bối rối, Gringoire chuồn thẳng. Tiếng ḥ la của lũ trẻ, nhắc anh: Cả anh nữa cũng chưa ăn tối. Đi ngủ mà bụng rỗng th́ phiền thật, càng chẳng vui tẹo nào khi vừa không ăn tối, vừa không biết ngủ đâu.
    Gringoire đang trong t́nh cảnh như thế.
    Không có bánh ḿ, không nơi trú ngụ..Anh đang ngẫm nghĩ về t́nh cảnh đáng buồn của ḿnh th́ một giọng hát lạ lùng, rất dịu dàng dứt anh ra khỏi nỗi buồn ủ ê. Cô gái trẻ Ai Cập đang hát.
    Trong giọng hát, trong vũ điệu, trong vẻ đẹp của cô có cái ǵ thật quyến rũ đến mê hoặc: trong sáng, thanh thoát, nhẹ lâng.
    Lời hát của cô gái thuộc ngôn ngữ ǵ, Gringoire không biết. Anh nghe say sưa. Từ nhiều giờ nay, đây là những giây phút đầu tiên anh không thấy đau khổ. Giây phút thật ngắn ngủi.
    Vẫn cái giọng đàn bà đă làm gián đoạn điệu nhảy, cắt đứt tiếng hát của cô gái:
    - Mày có câm đi không, con ve sầu của địa ngục kia!
    "Con ve sầu" tội nghiệp ngừng bặt.
    - ôi, cái cưa mẻ kia đă làm rối loạn tiếng hát êm dịu! - Nhiều khán giả khác chửi rủa.
    - Quỷ tha ma bắt mụ già đi!
    Mụ ta có thể sẽ phải hối hận v́ đă chống lại cô gái, nếu lúc đó quần chúng không bị sao lăng bởi đám rước giáo hoàng của những thằng Điên, đuốc bật hồng, đổ vào quảng trường Grève, sau khi đă diễu qua vô số phố và ngă tư.
    Đám rước xuất phát từ Ṭa án, dọc đường mộ thêm những kẻ lang thang, những tên ăn cướp, những tên ma-cà-bông vô công rồi nghề, trông thật kỳ lạ.
    Giữa đám rước, những tên anh chị của phường những thằng Điên khiêng một cái cáng cắm đầy nến. Trên cáng chễm chệ vị giáo hoàng mới của những thằng Điên, gă kéo chuông của nhà thờ Đức Bà, thằng gù Quasimodo, lấm bê bết, đầu đội mũ lễ, khoác áo choàng.
    Khó mà diễn tả nổi bộ mặt xấu gớm ghiếc của Quasimodo đang nở nang, kiêu hănh như thế nào. Lần đầu tiên trong đời hắn được hưởng cảm giác tự trọng. Cho đến nay hắn toàn bị thiên hạ xem thường v́ thân phận của hắn, ghê tởm v́ người ngợm của hắn. Bởi vậy dù điếc đặc hắn vẫn thưởng thức tiếng hoan hô của đám quần chúng hắn thù ghét. Dù thần dân của hắn có là một lũ bát nháo những thằng điên, những kẻ cắp, những tên ăn mày th́ đă sao. Chúng vẫn cứ là thần dân và hắn là chúa tể. Hắn coi là nghiêm chỉnh những tiếng hoan hô chế giễu, những sự cung kính vô giá trị, pha chút sợ hăi đối với tên gù khỏe như vâm..Người ta kinh ngạc, sợ hăi thấy từ đám đông vọt ra một người, giận dữ kéo tay hắn, giằng lấy cây gậy gỗ thiếp vàng, biểu tượng quyền lực giáo hoàng điên rồ của hắn.
    Người ấy chính là nhân vật hói trán. ông ta mặc quần áo thầy tu. Khi ông mới từ đám đông nhảy ra, thoạt đầu người ta không chú ư nhưng rồi mọi người nhận ra.
    - Ḱa! Đó là thầy Dom Claude Frollo, phó giám mục. ông định làm ǵ thằng chột thế này?
    Nó sẽ xé xác ông ra.
    Tiếng kêu kinh hoàng dội lên. Tên Quasimodo ghê gớm nhảy từ trên cáng xuống. Các bà quay mặt đi để khỏi trông thấy cảnh hắn xé xác phó giám mục. Hắn nhảy bổ đến chỗ linh mục quỳ gối xuống. Linh mục giật cái áo choàng của hắn ra, bẻ gẫy cây gậy, xé tan cái áo của hắn.
    Quasimodo vẫn quỳ gối, cúi đầu, chắp tay.
    Giữa hai người diễn ra một cuộc đối thoại kỳ lạ bằng dấu hiệu và điệu bộ v́ chẳng ai nói năng ǵ. Linh mục đứng thẳng, giận dữ, vẻ dọa nạt. Quasimodo quỳ mọp khúm núm, vẻ van xin.
    Thế mà chỉ bằng một ngón tay trỏ là hắn có thể bóp bẹp ông linh mục.
    Cuối cùng, phó giám mục lay mạnh đôi vai lực lưỡng của Quasimodo, ra hiệu cho hắn đứng lên, đi theo ông.
    Cơn bàng hoàng ban đầu qua đi. Lũ điên định bảo vệ vị giáo hoàng th́nh ĺnh bị truất ngôi của chúng.
    Quasimodo đứng trước linh mục, nghiến răng kèn kẹt, gườm gườm nh́n đám đông vây quanh, như một con hổ giận dữ.
    Linh mục lấy lại vẻ oai nghiêm, ra hiệu cho Quasimodo, và lặng lẽ lui gót.
    Quasimodo đi trước ông, gạt đám đông dăn ra.
    Sau khi hai người vượt qua quảng trường, bọn hiếu kỳ vô công rồi nghề định đi theo.
    Quasimodo liền đi đoạn hậu, đi giật lùi theo phó giám mục. Trông hắn béo mập, hung hăng, sừng sộ, gầm ghè như một con thú dữ. Mọi người để cho họ đi sâu vào một con phố hẹp, tối om.
    Không ai dám liều theo.
    Gringoire lẩm bẩm:
    - Thật là đáng khâm phục... Nhưng ta t́m đâu ra chỗ ăn tối bây giờ?.
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  3. #3
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Cái hũ vỡ

    Chương 3

    Cái hũ vỡ






    Gringoire ṃ mẫm theo cô gái bô-hê-miêng.
    Anh đă thấy nàng và con dê đi vào phố Coutellerie. Anh cũng đi vào phố Coutellerie.
    Anh đi sau cô gái, vừa đi vừa suy nghĩ. Cô gái rảo bước thêm khi thấy các thị dân về nhà, cái quán rượu duy nhất mở cửa hôm nay đă đóng cửa. Phố xá mỗi lúc một tối đen và vắng vẻ.
    Lệnh tắt lửa đă ban ra từ lâu, chỉ c̣n một vài bộ hành hiếm hoi. Gringoire đi theo cô gái Ai Cập vào cái mớ rối rắm gồm các phố nhỏ, các ngă tư, các ngơ cụt vây quanh nghĩa trang cũ Saints-Innocents.
    Anh đă làm cho cô gái để ư từ năy. Nhiều lần cô quay lại nh́n anh, băn khoăn. Một lần cô đứng dừng lại, nh́n anh chằm chằm qua ánh sáng hắt ra từ một hiệu bánh hé mở. Gringoire thấy cô bĩu môi.
    Anh theo cô xa xa. Đến khúc ngoặt của con phố, cô mất hút. Anh bỗng nghe tiếng cô kêu chói lói.
    Anh bước gấp.
    Phố đầy bóng tối. Một chiếc đèn dầu con ở góc phố giúp anh nhận ra cô gái đang giăy giụa trong tay hai gă đang t́m cách bịt miệng cô. Con dê khiếp hăi, kêu be be.
    Gringoire la lên:
    - Cứu chúng tôi với, các ông đội tuần tra ơi!
    Anh can đảm tiến lên.
    Một trong hai người tóm giữ cô gái quay lại:
    đó là bộ mặt gớm guốc của Quasimodo.
    Gringoire không chạy trốn nhưng cũng không tiến thêm bước nào. Quasimodo bước lại phía anh. Bằng một cái hất tay trái hắn làm anh ngă chổng vó trên mặt đường, rồi hắn lẩn vào bóng tối, mang theo cô gái sơng sượt trên cánh tay hắn như một mảnh khăn choàng. Gă đồng bọn theo hắn, con dê tội nghiệp chạy theo miệng kêu thảm thiết.
    - Họ giết người! Họ giết người! - Cô gái kêu.
    - Đứng lại! Quân khốn nạn! Thả người phụ nữ ra!.Giọng nói của một kỵ sĩ vang lên. Người này, th́nh ĺnh vọt tới từ một ngă tư bên cạnh.
    Đó là đại úy của quân cung thủ thuộc đội bảo vệ nhà vua, vũ trang từ đầu đến chân, kiếm lăm lăm trong tay.
    Ông giằng cô gái bô-hê-miêng từ tay Quasimodo, đặt ngang trên yên ngựa. Khi thằng gù dữ tợn qua được cơn sửng sốt lao theo ông ta để giật lại miếng mồi của gă th́ mười lăm hay mười sáu cung thủ, theo sát đại úy của ḿnh, xuất hiện, vũ khí trong tay.
    Quasimodo bị bắt, bị trói gô lại. Hắn gầm lên, sùi bọt mép. Hắn cắn. Nếu là ban ngày ban mặt th́ chỉ bộ mặt hắn thôi, bộ mặt càng thêm dữ tợn v́ giận dữ, cũng đủ làm cho tốp lính phải bỏ chạy. Đêm đen đă tước mất cái vũ khí đáng sợ nhất: vẻ xấu xí của hắn.
    Thừa lúc đánh nhau, tên đồng bọn chuồn mất.
    Cô gái bô-hê-miêng duyên dáng vươn thẳng trên yên của người sĩ quan. Cô chăm chú nh́n ông mấy giây, dường như thích thú v́ vẻ điển trai của ông, và v́ ông vừa kịp thời cứu cô. Rồi phá tan sự im lặng cô nói với ông, giọng hết sức dịu dàng:
    - Xin ông cho biết quư danh, thưa ông cảnh vệ?
    Viên sĩ quan cũng nhỏm lên, trả lời:
    - Đại úy Phoebus de Châteaupers, thưa cô.
    Đại úy Phoebus vuốt ria kiểu dân Buốc-gông.
    Cô gái tụt xuống ngựa chạy trốn. Một tia chớp cũng không nhanh bằng.
    Gringoire bị choáng v́ cái ngă, đứng trơ ra trên mặt đường. Dần dần cảm quan của anh hồi phục rất nhanh. Anh cảm thấy rét cóng. Anh vừa ngă vào vũng nước.
    Anh làu bàu trong miệng:
    - Thằng quỷ gù!
    Anh đứng dậy, bước tiếp. Được một lát, anh thấy một ánh lửa đỏ quạch trong cùng một con phố hẹp, dài hun hút.
    - Cảm ơn Chúa! Kia là ngọn lửa ấm ta đang cần để sưởi và sấy khô quần áo.
    Con phố dài, thoai thoải, không được lát.
    Mỗi lúc thêm lầy lội. Anh vừa đi được mấy bước th́ nhận thấy một cái ǵ rất lạ. Phố không vắng vẻ.
    Trên suốt chiều dài của nó, đó đây có những đám.lờ mờ, không rơ h́nh dạng đang tiến đến ánh lửa đầu phố.
    Gringoire tiến lên tiếp, chẳng mấy chốc anh đă theo kịp những con ma, con nọ đi theo con kia. Càng đến gần chàng càng thấy rơ một tên què cụt khốn khổ đang nhảy chồm chồm bằng bàn tay. Anh đi qua, bắt kịp một trong những cái bóng di động và ngắm kỹ. Đó là một tên bại liệt, vừa què, vừa cụt; què cụt đến nỗi bộ dạng phức tạp của hắn trông như một dàn giáo biết đi.
    Anh muốn bước rảo, nhưng lần thứ ba, có cái ǵ đó ngáng đường. Cái ǵ đó, đúng hơn là ai đó, là một gă mù, một gă mù bé nhỏ đang bơi xung quanh hắn bằng một cái gậy, kéo theo một con chó to tướng.
    Gringoire đi tiếp. Gă mù cũng rảo bước theo anh. Rồi tên bại liệt, tên què cụt cũng hấp tấp bám theo anh, tiếng th́a, tiếng nạng khua ầm ĩ trên đường phố.
    Gringoire chạy. Lũ chúng cũng chạy. Anh vừa dấn vào phố th́ những tên què, cụt, mù, thọt đă nhung nhúc vây quanh. Có những thằng cụt tay, chột mắt, những thằng hủi máu mủ đầy ḿnh, từ những phố kề bên, những tầng hầm, những hầm nhà, loạc choạc bước thấp bước cao đổ về phía ánh sáng, miệng rú lên, rống lên, kêu the thé, dầm trong bùn như những con sên sau mưa.
    Gringoire hoảng hốt đi giữa đám ấy, luôn luôn có ba tên hành hung kèm sát. Anh muốn lộn lại. Trễ quá rồi, ṿng vây khép kín và ba tên ăn mày giữ chặt lấy anh. Đành phải đi tiếp, bị làn sóng không thể cưỡng lại kia đun đẩy. Sự sợ hăi và cơn chóng mặt khiến anh có cảm tưởng như đang trải qua một giấc mê kinh khủng.
    Cuối cùng, anh đến đầu phố. Con phố này đổ ra một quảng trường rộng mênh mông. ở đây rải rác có hàng ngàn ngọn lửa chập chờn trong đêm. Gringoire lao vào quảng trường, hy vọng thoát thân, nhờ vào tốc độ của đôi chân so với ba bóng ma tật nguyền bám theo anh. Th́nh ĺnh tên bại liệt ném đôi nạng đi, chạy bén gót anh, như chưa bao giờ gă in dấu nạng trên đường phố Paris. Tên què cụt đứng thẳng trên đôi chân. Tên mù chiếu thẳng vào mắt anh cặp mắt nảy lửa.
    - Tôi ở đâu thế này? - Nhà thơ kinh hoảng hỏi.
    Bóng ma thứ tư đeo sát anh trả lời:
    - ở ṭa án của những kỳ quặc..Gringoire nh́n quanh. Đúng, anh đang ở cái Ṭa án của những kỳ quặc, đáng sợ. Nơi, vào giờ này, không một sĩ quan, một quân cảnh nào lạc vào đây mà không bị nghiền nát.
    Đó là một quảng trường rộng, mấp mô, lát cẩu thả như tất cả các quảng trường Paris thời đó.
    Những ngọn lửa lập ḷe đó đây. Xung quanh lúc nhúc những h́nh thù kỳ quái. Tất cả đi đi, lại lại, ḥ la. Có những tiếng cười lanh lảnh, tiếng khóc trẻ con, tiếng đàn bà.
    Gringoire bị ba tên ăn mày nắm chặt như ba gọng ḱm, càng lúc càng sợ. Anh bị đinh tai nhức óc v́ cái đám đông đang sủa quanh anh. Anh tự hỏi: Ḿnh rơi xuống địa ngục chăng?
    Giữa lúc đó, một tiếng la nổi lên:
    - Dẫn nó đến đức vua! Dẫn nó đến đức vua!
    Gringoire lẩm bẩm:
    - Đức Mẹ ơi! Có vua ở đây à? Chắc phải là một con quỷ.
    - Dẫn đến đức vua! Dẫn đến đức vua! - Quần chúng đồng thanh. Chúng lôi anh đi, như có ai cắm ngập móng vào ḿnh.
    Ba tên ăn mày không chịu buông ra, giằng lại anh từ tay những tên khác:
    - Nó thuộc về chúng tao.
    Cái áo chẽn đă mủn của nhà thơ thế là đi đời trong cuộc giành giật.
    Đi được mấy bước anh dần dần ư thức được t́nh h́nh thực tế nơi đó. Nh́n nhận sự vật một cách can đảm hơn, anh tĩnh trí lại. Ṭa án của những kỳ quặc chỉ là một tiệm cao lâu, tiệm cao lâu của những kẻ cướp.
    Xung quanh một đống lửa lớn cháy đùng đùng, trên một bệ tṛn, là những cái bàn kê rải rác, lung tung. Trên bàn là những vại rượu vang tràn trề. Xung quanh những vại rượu là những bộ mặt đỏ gay v́ lửa và v́ rượu vang. Tiếng cười hô hố khắp nơi. Những cuộc căi lộn nổ ra.
    Một chiếc thùng tôn-nô kê sát đống lửa. Một tên ăn mày chễm chệ trên thùng. Đó là nhà vua đang ngự trị trên ngai vàng.
    Ba tên ăn mày dẫn Gringoire đến trước cái thùng ton-no. Từ trên bệ cao nhà vua phán truyền.
    Gringoire giật nảy người. Giọng nói này gợi anh nhớ tới một giọng nói khác anh mới nghe ban sáng: "Xin làm phúc, các ông, bà ơi!" Gringoire ngẩng đầu trông lên. Đúng là Clopin Trouillefou.
    Clopin Trouillefou, với những huy hiệu quân vương của hắn, vẫn mặc bộ quần áo giẻ rách, không thêm, không bớt. Hắn cầm một ngọn roi có dây da trắng. Hắn đội một cái mũ đánh đai lấy trán và buộc túm phía trên.
    Không hiểu sao Gringoire lại thấy nhen nhóm một chút hy vọng khi nhận ra đức vua của Ṭa án của những kỳ quặc là tên ăn mày của gian pḥng lớn.
    Anh lắp bắp:
    - Thưa thầy, thưa đức ông... Thưa bệ hạ...
    Không biết tôi phải gọi ngài thế nào đây?
    - Đức ông, hoàng thượng hay bạn, ngươi muốn gọi thế nào th́ gọi. Nhưng nhanh lên. Mi có nói ǵ để tự bào chữa không?
    - Tự bào chữa ư? Tôi không thích thế. -Gringoire nói.
    Anh lắp bắp nói tiếp:
    - Tôi là người sáng nay...
    Clopin ngắt lời:
    - Chúng ta là quan ṭa của ngươi. Ngươi đă xâm nhập vào vương quốc của chúng ta. Ngươi đă vi phạm những đặc quyền của đô thị chúng ta. Ngươi phải bị trừng trị, trừ phi mi là ăn cắp, ăn mày hay ma cà bông. Mi có phải như thế không? Chứng minh đi. Tŕnh bày những giá trị của mi.
    - Tôi là tác gia...
    Trouillefou không cho anh nói nốt:
    - Đủ rồi. Ngươi sẽ bị treo cổ.
    - Xin đức ông tha thứ, xin ngài hăy nghe tôi nói. Xin đừng kết tội tôi mà không nghe tôi tŕnh bày...
    Trouillefou xoa cái cằm vẹo của y, nói:
    - Nghe đây. Ta không thấy v́ sao ngươi lại không bị treo cổ. Ngươi ghét thế à? Dù sao chúng ta cũng không muốn điều xấu cho mi. Đây là cách để mi thoát nạn: ngươi có muốn nhập bọn với chúng ta không?
    Có thể đánh giá tác dụng của đề nghị ấy với Gringoire, khi anh thấy sự sống sắp rời bỏ ḿnh.
    Anh kiên quyết bám lấy sự sống.
    - Tôi muốn... muốn quá đi chứ.
    - Ngươi bằng ḷng nhập bọn với chúng ta à?
    - Clopin tiếp lời. - Ta cho ngươi biết rằng v́ lẽ đó sau này ngươi cũng sẽ bị treo cổ thôi nhưng.với nhiều nghi thức hơn, do thành phố Paris chịu phí tổn, trên một giá treo cổ bằng đá, treo cổ bởi những người trung thực. Cũng là một điều an ủi. Ngươi có muốn là người của bọn ta không?
    - Chắc chắn thế rồi. - Gringoire trả lời.
    - Không phải cứ muốn là được. - Clopin nói tiếp. - Thiện chí không thêm được củ hành nào vào nồi xúp. Ngươi phải chứng tỏ ngươi có thể làm được cái ǵ chứ. Vậy ngươi phải móc túi cái ma-nơ-canh.
    - Tôi xin nói hay làm bất cứ ǵ ngài muốn.
    Clopin ra hiệu. Bộ hạ của hắn khiêng ra một cái giá treo cổ.
    Gringoire lo ngại tự hỏi: Chúng định làm ǵ thế này?
    Tiếng chuông leng keng chấm dứt nỗi lo ngại của anh. Đó là một ma-nơ-canh mà bọn vô lại treo cổ bằng một sợi dây thừng, một thứ bù nh́n đuổi chim, treo đầy lục lạc và chuông nhỏ.
    Clopin chỉ cho Gringoire một chiếc ghế đẩu cũ, khập khễnh, đặt dưới ma-nơ-canh.
    - Mi trèo lên.
    - Tôi sẽ ngă gẫy cẳng mất. Ghế đẩu của ông gẫy chân.
    - Trèo lên.
    Gringoire trèo lên ghế đẩu, đầu và tay chao đảo, nhưng rồi cũng lấy được thăng bằng.
    Nhà vua tiếp tục hạ lệnh:
    - Bây giờ xoay chân phải của ngươi quanh chân trái và kiễng trên ngón chân trái.
    Gringoire nói:
    - Bẩm đức ông, ngài nhất định bắt tôi phải gẫy cẳng sao?
    - Nghe đây, anh bạn. Ngươi nhiều lời quá.
    Nói vắn tắt là: Ngươi đứng trên đầu ngón chân, với tới túi con bù nh́n, tḥ tay khoắng túi, lấy ra cái ví tiền trong đó. Nhớ không được để cho chuông kêu. Làm tốt, ngươi sẽ được coi là ăn mày. Chúng ta chỉ c̣n phải đánh mi trong tám ngày thôi.
    - Tôi sẽ thận trọng. Nhưng nếu tôi làm cho chuông reo th́ sao?
    - Thế th́ ngươi sẽ bị treo cổ. Ngươi hiểu không?.- Tôi chẳng hiểu ǵ cả. Thế th́ tôi được lợi ở chỗ nào? Một đằng th́ bị treo cổ. Một đằng th́ bị đánh...
    - Nào, nhanh lên. - Nhà vua giậm chân. Cái thùng tôn-nô kêu lên như một cái két lớn...
    Khoắng túi con bù nh́n và thế là xong. Ta báo cho ngươi lần cuối cùng: Hễ ta nghe một tiếng lục lạc th́ ngươi sẽ thế chỗ cho cái ma-nơ-canh.
    Gringoire thử cố một lần cuối cùng.
    - Nếu bất th́nh ĺnh có một cơn gió th́ sao?
    - Th́ ngươi cũng sẽ bị treo cổ.
    Thấy không thể thoái thác được, Gringoire đành liều. Anh đứng trên đầu ngón chân, vươn tay ra. Nhưng vừa chạm vào cái ma-nơ-canh th́ chiếc ghế đẩu chao đảo, Gringoire máy móc dựa vào cái ma-nơ-canh, anh mất thăng bằng, ngă lăn xuống đất, giữa hàng ngàn tiếng chuông nhỏ.
    - Tai họa rồi! - Anh kêu lên khi ngă. Anh nằm sấp mặt xuống đất như chết.
    Anh đứng dậy. Họ đă tháo ma-nơ-canh ra để nhường chỗ cho anh. Họ dựng anh lên ghế đẩu. Clopin tiến lại, quàng sợi dây thừng quanh cổ anh, vỗ vai anh:
    - Vĩnh biệt anh bạn. Bây giờ ngươi không thể thoát được nữa.
    Nhưng hắn ngừng lời như có một ư nghĩ bất chợt:
    - Dừng lại một chút. Ta quên. Tục lệ ở đây là chúng ta không treo cổ một người nếu không hỏi xem có người đàn bà nào muốn lấy hắn không. Đó là luật bô-hê-miêng. Chúng ta phải tôn trọng luật ấy.
    Không một ai hiến thân, Trouillefou sắp hạ lệnh tối hậu: treo cổ nhà thơ th́ có tiếng nhao nhao:
    - Nàng Esmeralda! Nàng Esmeralda!
    Gringoire giật ḿnh ngoái nh́n. Đám đông dăn ra, nhường chỗ cho một khuôn mặt thanh khiết, ngời ngời.
    Đó là cô gái bô-hê-miêng.
    - Nàng Esmeralda. - Gringoire nói trong sự xúc động. Tiếng nói ảo thuật ấy đă chắp nối những kỷ niệm ban ngày.
    Cô bước nhẹ nhàng đến gần. Con dê Djali theo sau. Gringoire dở sống, dở chết. Nàng lặng lẽ ngắm anh..Nàng nghiêm trang hỏi Clopin:
    - ông sắp treo cổ người này à?
    - Phải, cô em ạ, trừ phi cô lấy hắn làm chồng.
    - Tôi lấy anh ta. - Nàng bĩu cái môi xinh.
    Đến đây Gringoire tin chắc rằng ḿnh đă nằm mơ từ sáng và đây là sự tiếp nối của giấc mơ ấy.
    Người ta tháo dây tḥng lọng ra, đỡ anh khỏi ghế đẩu. Gringoire phải ngồi xuống v́ quá xúc động.
    Chẳng nói một lời, ai đó đem ra một cái hũ sành. Cô gái bô-hê-miêng đưa hũ cho Gringoire.
    - Anh ném hũ xuống đất. - Cô nói.
    - Thế th́ cái hũ sẽ vỡ làm bốn mảnh.
    - Người anh em, - nhà vua đặt tay lên trán.
    - Cô ấy là vợ anh. Cô em, anh ta là chồng cô.
    Trong bốn năm. Thế nhé!
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  4. #4
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Những tâm hồn đẹp đẽ

    Chương 4

    Những tâm hồn đẹp đẽ







    Chuyện này xảy ra đă mười sáu năm vào một ngày chủ nhật sau lễ giáng sinh, sau lễ chầu tại nhà thờ Đức Bà, một sinh linh c̣n sống được đặt trên chiếc giường gỗ, cột chặt trước sân nhà thờ. Theo thời gian, người ta thường đặt những đứa trẻ bị bỏ rơi trên chiếc giường gỗ ấy. Ai muốn lấy đứa nào th́ lấy. Trước giường là một chiếc chậu đồng để bỏ của bố thí.
    Sinh vật kia nằm đấy, một buổi sáng năm 1467. Có vẻ nó kích thích cao độ trí ṭ ṃ của đám đông tụ tập quanh đó. Đám đông gồm phần lớn là các bà già. Trên hàng đầu, người ta nhận thấy bốn cái áo choàng thuộc về một cộng đồng tu hành nào đó. Các nữ tu này vi phạm không sợ hăi lời nguyền im lặng. Một bà nói:.- Cái này là cái ǵ thưa xơ? - Bà ngắm nh́n sinh linh đang kêu khóc như mèo hen, oằn oại trên chiếc giường gỗ.
    Bà khác trả lời:
    - Tôi không nhận ra là đứa trẻ nữa. Nhưng nh́n nó là phạm tội đó.
    - Đứa trẻ bị bỏ rơi này là một con quỷ ghê tởm.
    - Xơ có thấy rằng con quỷ bé bỏng này ít ra là bốn tuổi không?
    Quả thật, đứa trẻ con này không phải là một đứa bé sơ sinh. Đó là một đống ngọ nguậy không ngừng, bị nhốt trong một cái túi, đầu tḥ ra ngoài. Cái đầu ấy khá dị dạng. Chỉ thấy một đám tóc hung, một con mắt, cái mồm và những cái răng. Mắt ướt nhoèn nước mắt. Mồm kêu gào.
    Răng th́ như muốn cắn ai. Cả đống giăy giụa trong cái túi trước sự kinh ngạc của đám đông cứ mỗi lúc một đông thêm và thay đổi liên tục.
    Một linh mục trẻ, từ năy, lắng nghe những lời đàm tiếu của quần chúng. ông có vẻ mặt nghiêm nghị, cái trán rộng, cái nh́n thâm trầm.
    Ông gạt đám đông ra, lặng lẽ ngắm đứa trẻ, vươn tay trên người nó:
    - Tôi nuôi đứa trẻ này.
    Ông ủ nó vào vạt áo thầy tu của ông và mang đi.
    Đám đông theo dơi cảnh tượng ấy bằng con mắt sợ hăi.
    Lát sau, linh mục đă mất dạng qua Cổng đỏ dẫn từ nhà thờ đến tu viện.
    Sự sửng sốt ban đầu qua đi, một bà già nói:
    - Các bà chị ơi, tôi đă bảo linh mục trẻ Claude Frollo này là một tay phù thủy mà.
    Claude Frollo không phải là một kẻ tầm thường. ông thuộc ḍng dơi quư tộc bậc thấp.
    Từ tuổi thơ, bố mẹ đă dành ông cho ḍng tu.
    Đó là một đứa trẻ rầu rĩ, khắc khổ, nghiêm nghị, rất ham học và học nhanh. ông đă học thần học, y học, các nghệ thuật tự do. ông thông thạo cách chữa bệnh sốt và dập găy xương.
    Mười tám tuổi, dường như chàng trẻ tuổi này chỉ có một cái đích duy nhất: hiểu biết.
    Mùa hè 1466, xảy ra đại dịch dịch hạch, giết chết bốn mươi ngh́n người trong lănh địa hầu tước ở Paris. Tiếng ồn khu vực bị nặng nhất là phố Tirechappe. Bố mẹ Frollo ở đây. Cậu giáo đồ trẻ hốt hoảng chạy về nhà bố mẹ. Về đến.nhà th́ bố mẹ anh đă chết. Đứa em nhỏ của anh bị bỏ rơi trong nôi, nhưng vẫn c̣n sống và đang kêu gào. Toàn bộ gia đ́nh của Claude chỉ c̣n có thế. Chàng trai ôm đứa nhỏ ra khỏi nhà, suy tư.
    Tai họa này là một cuộc khủng hoảng trong cuộc đời của Claude. Mười chín tuổi, anh thành mồ côi, thành anh cả, thành chị trong gia đ́nh.
    Đầy ḷng thương cảm, anh đâm say mê, tận tụy với đứa em.
    Đứa nhỏ từ trên trời rơi xuống tay ḿnh, anh quyết định biến nó thành con người mới. Cái sinh linh tội nghiệp này làm anh xúc động tận đáy ḷng. Là một nhà suy tưởng nghiêm cẩn anh nghĩ về Jehan với tấm ḷng nhân hậu vô hạn. Anh quan tâm chăm sóc nó như chăm chút một cái ǵ rất mỏng manh. Anh đối với đứa nhỏ hơn là một người anh. Anh là mẹ nó.
    Claude giao nó cho một bà thợ xay gần đại chủng viện chăm nuôi. Từ đó anh thấy cuộc đời rất nghiêm túc, ư nghĩ về đứa em nhỏ trở thành mục đích học tập của anh. Anh càng gắn bó thiết tha hơn bao giờ hết với thiên hướng tu hành của ḿnh.
    Ngày Quasimodo (lễ hội sau Phục sinh -ND), sau khi đi lễ chầu về, anh chú ư đến đám đông các bà già đang quàng quạc quanh giường của những trẻ bị bỏ rơi. Anh đến gần cái sinh linh khốn khổ. Cái bất hạnh, cái dị dạng, t́nh trạng bị bỏ rơi của đứa nhỏ khiến anh nghĩ đến em ḿnh. Một sự thương cảm sâu sắc khiến anh xúc động. Và anh đă quyết định mang đứa trẻ đi.
    Khi lôi đứa bé từ trong bị ra, anh thấy nó quả là dị dạng. Đứa bé có một mụn cóc phía dưới trán, đầu rụt dưới vai, xương sống cong vẹo, xương óc nhô ra, chân khoèo. Nhưng nó có vẻ khỏe mạnh. H́nh dạng xấu xí của nó làm cho Claude thêm thương cảm. Anh nguyện nuôi nấng đứa trẻ này v́ t́nh thương với em ḿnh. Anh nhận nó làm con nuôi và đặt tên là Quasimodo.
    Thực tế, Quasimodo chột, khoèo, gù, chỉ là một cái ǵ gần giống như người.
    Năm 1482, Quasimodo đă lớn. Gă trở thành người kéo chuông của nhà thờ Đức Bà nhờ cha nuôi. Claude Frollo trở thành phó giám mục.
    Với thời gian đă h́nh thành một quan hệ thân thiết giữa người đánh chuông và nhà thờ.
    Quasimodo coi nhà thờ là tổ ấm của ḿnh, nhà ḿnh, vũ trụ của ḿnh. Không có xó xỉnh sâu.hun hút nào gă không ṃ vào. Không có tầm cao nào gă không leo tới. Nhiều lần gă trèo lên mặt tiền của nhà thờ, rơ cao, chỉ duy nhất nhờ vào những chỗ lồi lơm của các pho tượng. V́ nhảy nhót, leo trèo vùng vẫy giữa những vực sâu của nhà thờ khổng lồ mà gă trở thành dường như con khỉ, con lạc đà.
    Claude Frollo phải vất vả và kiên nhẫn lắm mới dạy cho gă nói được. Nhưng một định mệnh đă xảy ra. Kéo chuông từ mười bốn tuổi nên gă bị điếc đặc. Tâm hồn gă rơi vào đêm đen thăm thẳm. Điếc làm cho gă câm. V́ không muốn làm tṛ cười cho thiên hạ gă kiên quyết giữ im lặng.
    Gă chỉ phá vỡ sự im lặng khi chỉ có một ḿnh.
    Gă trở nên độc ác. Độc ác v́ hoang dă. Hoang dă v́ xấu quá. Sức khỏe phát triển lạ lùng cũng là nguyên nhân nữa của tính độc ác của gă.
    Từ bước đầu đến với con người gă đă cảm thấy và thực sự thấy bị xua đuổi. Lớn lên, gă toàn chỉ thấy sự hằn học xung quanh gă. Rốt cuộc gă quay lưng lại mọi người dù không phải không nuối tiếc. Nhà thờ Đức Bà là đủ cho gă rồi.
    Sự có mặt của con người kỳ quặc này đem lại cho nhà thờ một cái ǵ như sức sống, chỉ cần biết là gă đang ở đây là người ta tưởng như hàng ngàn pho tượng ở các hành lang sống dậy, cử động được.
    Duy nhất chỉ có một người là Quasimodo không dành cho những tṛ tinh quái, sự hằn học của gă, có lẽ gă c̣n yêu hơn cả yêu nhà thờ Đức Bà. Đó là Claude Frollo. Điều đó thật đơn giản, Claude Frollo đă nhận gă làm con nuôi, đă nuôi nấng, dạy dỗ, che chở cho gă, đă làm cho gă thành người kéo chuông. V́ thế ḷng biết ơn của Quasimodo rất sâu sắc, say mê vô hạn, dù bộ mặt của cha nuôi lúc nào cũng u uất, cứng đanh, khắc nghiệt. Ḷng biết ơn ấy không hề suy giảm.
    Phó giám mục chỉ có Quasimodo là kẻ nô lệ phục tùng duy nhất. Từ khi Quasimodo bị điếc đă h́nh thành giữa ông và gă một thứ ngôn ngữ bằng dấu hiệu bí hiểm, chỉ có hai người hiểu được. Bằng cách ấy, phó giám mục là người duy nhất có quan hệ giao tiếp với Quasimodo. Trong đời này gă chỉ có quan hệ với hai thứ: nhà thờ Đức Bà và Claude Frollo.
    Năm 1482, Quasimodo đă chừng hai mươi tuổi. Claude Frollo th́ khoảng ba mươi sáu. Một người th́ lớn lên, một người th́ già đi..Claude Frollo không sao nhăng việc giáo dục em ḿnh.
    Với thời gian, một chút chua chát đă len vào cái công việc dịu dàng ấy. Chú bé Jehan Frollo, biệt danh là Cối xay gió, nơi chú được nuôi dạy, không phát triển theo hướng mà Claude muốn. ông anh trông mong em trở thành một đứa trẻ sùng đạo, dễ bảo, danh giá.
    Chú em th́ lười biếng, dốt nát, trụy lạc, thực sự là một con quỷ rất lệch lạc. Nhiều phen làm cho Claude phải cau mày. Nhưng chú lại rất ngộ nghĩnh, rất tế nhị. Điều đó làm cho ông anh nở nụ cười.
    Chán nản trong t́nh yêu con người, ông càng hăm hở lao vào khoa học. Dần dần ông trở nên thông thái, đồng thời ngày càng cứng rắn trong tư cách là linh mục, ngày càng buồn với tư cách là con người.
    Ông say mê lạ lùng nhà thờ Đức Bà. ông ngắm hàng giờ những bức tượng nơi cửa. ông giam ḿnh trong căn pḥng hẹp, trong một cái tháp trông ra quảng trường Grève, kề bên pḥng treo chuông. Không ai vào pḥng ông. Đêm đêm qua một cửa sổ nhỏ người ta trông thấy ánh lửa đỏ quạch nhấp nháy. Trong bóng tối, từ tầm cao ấy, cái đó gây ra một tác động thật lạ.
    Bởi vậy, mặc dù sống kham khổ, ông không được cảm t́nh của dân chúng. Người ta không ngần ngại lên án ông là phù thủy.
    Từ ít lâu nay, người ta thấy ông càng kinh tởm bọn ma-cà-bông. ông đă xin giám mục ban bố một chỉ dụ cấm những cô gái bô-hê-miêng không được vào nhảy trong quảng trường nhà thờ.
    Phó giám mục và gă kéo chuông đều không được trẻ con và người lớn quanh nhà thờ yêu mến.
    Mỗi khi Claude và Quasimodo cùng nhau đi ra ngoài (điều này đă nhiều lần xảy ra), khi người ta thấy thầy tṛ sóng bước bên nhau, tṛ đi sau thầy trên những đường phố hẹp, mát và tối om của ṭa nhà thờ Đức Bà th́ không ít lời phỉ báng, giễu cợt, lăng mạ khi họ đi ngang. Bất chấp mạng sống của ḿnh, bọn trẻ con tinh quái cắm kim vào cái bướu của Quasimodo để cười thả cửa.
    Đôi khi có những bà già, ngồi trong bóng râm của cổng nhà thờ, lầu bầu thành tiếng, lời chào đón mang tính chất "khích lệ": "Đây là một con.người mang tâm hồn y như h́nh thù mà nó mang", hoặc một đám học tṛ chào họ bằng những lời ḥ hét.
    Nhưng thường thường th́ lời lăng mạ bị linh mục và gă kéo chuông bỏ qua. Quasimodo th́ điếc ḷi, c̣n Claude th́ quá mơ màng không để lọt tai những lời êm ái đó.
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  5. #5
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Viện công tố

    Chương 5

    Viện công tố






    Bây giờ chúng tôi phải giới thiệu với quư độc giả ngài Estouteville - thái thú Paris, con người sung sướng được lănh trách nhiệm xử kiện.
    Sáng hôm ấy, 7 tháng giêng 1482, ông thức dậy, tâm trạng rất khó chịu, hằm hằm. V́ sao có tâm trạng ấy? Chính ông cũng không rơ. Đó là sau ngày hội, ngày ai cũng thấy phiền muộn, nhất là đối với vị công tố phải dự phiên ṭa ở Grand-Châtelet. Chúng ta biết rằng các vị quan ṭa thường thu xếp thế nào để ngày xử án của các vị phải là ngày các vị mang tâm trạng vui vẻ.
    Thế mà phiên ṭa đă bắt đầu không có ông.
    Theo tập quán, các phụ tá của ông đă làm nhiệm vụ của ông.
    Từ tám giờ sáng, mấy chục thị dân nam, nữ đă ngồi chen chúc trong một xó tối của pḥng xử án, có rào chắn bằng gỗ sồi, và bức tường vây.quanh. Họ theo dơi một cách thoải mái cảnh tượng phong phú và thích thú của phiên ṭa do luật gia Florian Bardebienne, phụ tá của ngài thái thú, chủ tŕ.
    Xin độc giả hăy h́nh dung, nơi bàn thái thú là luật gia Florian Bardebienne, viên chức hành chính của ṭa án Châtelet, ngồi giữa hai chồng hồ sơ, tay chống cằm, chân xéo vào vạt áo dạ nâu, mặt đỏ gay, quàu quạu, lút vào cái cổ lông cừu trắng, mắt hấp háy, má phị mỡ sệ xuống cằm.
    Vị viên chức ṭa án lại điếc. Đó là một khiếm khuyết nhỏ, luật gia Florian chẳng cho là bất khả.
    Các bị cáo lần lượt ra hầu ṭa. Tất cả đều bị phạt tiền v́ những lỗi không quan trọng.
    Bỗng phía các cảnh sát có sự rậm rịch lớn.
    - Cảnh sát ḱa. Họ dẫn ai vào đấy?
    - Chắc chắn là con mồi săn lớn... con lợn ḷi chẳng hạn.
    - Này! Này! Đấy là hoàng tử hôm qua, đức giáo hoàng của những thằng Điên, gă kéo chuông Quasimodo!
    Đúng là Quasimodo, bị trói như bó gị.
    Cảnh sát vây quanh. Tiểu đội lính được chính viên kỵ sĩ của cuộc vây bổ hỗ trợ.
    Về phía Quasimodo chẳng có ǵ để biện minh cho sự biểu dương lực lượng ấy. Trông hắn buồn bă, lặng thinh và b́nh thản. Con mắt độc nhất của hắn thỉnh thoảng liếc nh́n dây trói, cái nh́n xảo trá.
    Hắn cũng liếc nh́n xung quanh, con mắt tắt nguội, lờ đờ như ngái ngủ, khiến các bà chỉ trỏ cười.
    Luật gia Florian chăm chú lật giở hồ sơ của phạm nhân, do viên mơ ṭa tŕnh lên. ông h́nh như trầm ngâm một lát. Nhờ sự cẩn thận thường có trước mỗi cuộc hỏi cung, ông đă biết trước tên họ, tính cách, tội trạng của can phạm, dự kiến trước những lời phản bác các câu trả lời trong những lắt léo của cuộc lấy cung, khiến không ai đoán được bệnh điếc của ông.
    Sau khi đă nghiền ngẫm kỹ vụ Quasimodo, ông ngả đầu ra sau lim dim mắt để tăng thêm vẻ oai vệ và công minh của ḿnh, khiến lúc đó ông trở thành vừa điếc, vừa mù.
    - Tên anh là ǵ?.Một ca không dự kiến trước đă xảy ra: một người điếc thẩm vấn một người điếc. Chẳng có dấu hiệu ǵ báo cho Quasimodo biết câu hỏi dành cho hắn. Gă tiếp tục nh́n quan ṭa chằm chặp, chẳng trả lời ǵ cả. Quan ṭa điếc cũng chẳng thấy có ǵ báo cho biết tật điếc của can phạm nên ông ta ngờ là hắn đă trả lời như các can phạm thường vậy. ông tiếp tục hỏi:
    - Tốt. Anh bao nhiêu tuổi?
    Quasimodo chẳng trả lời ǵ hơn. Quan ṭa tưởng đă được thỏa măn, hỏi tiếp:
    - Hiện nay t́nh trạng của anh thế nào?
    Vẫn im lặng. Cử tọa bắt đầu x́ xào:
    - Đủ rồi.
    Người viên chức ṭa án tưởng rằng can phạm đă trả lời lần thứ ba.
    - Anh bị kết tội: một là gây rối loạn ban đêm, hai là làm tổn thương một phụ nữ, ba là chống lại các cung thủ của nhà vua. Anh biện bạch thế nào về những điểm ấy? Lục sự, ông đă ghi tất cả các câu trả lời của can phạm chưa?
    Nghe câu hỏi trái khoáy ấy, từ lục sự đến cử tọa đều cười rộ lên. Cười to và lây lan đến nỗi cả hai người điếc đều nhận thấy.
    Quasimodo ngoái lại, nhún cái bướu một cách khinh thị. Luật gia Florian cũng ngạc nhiên, nhưng ông giả định rằng cử tọa cười v́ câu đối đáp bất kính nào đó của can phạm. ông nói rất bất b́nh:
    - Tên ngố kia, câu đối đáp của mi đáng để mi ra giá treo cổ. Mi có biết mi đang nói với ai không?
    Không có lư do ǵ để cuộc đối thoại giữa hai gă điếc dừng lại. Luật gia Florian sắp trổ tài hùng biện th́ cánh cửa tầng dưới mở ra. Quan thái thú bước vào.
    Thấy ông vào, luật gia Florian vẫn không ngừng lời:
    - Thưa đức ông, tôi tuyên phạt bị cáo này về tội vi phạm nghiêm trọng pháp luật. Chắc ngài hài ḷng?
    Ngài Estouteville ngồi xuống, thở như kéo bễ, lau những giọt mồ hôi như hạt ngô trên trán, rơi cả xuống giấy tờ bầy ra trước mặt ông như những giọt nước mắt. ông cau mày, ném về phía Quasimodo một cử chỉ gay gắt đầy ư nghĩa khiến cho gă điếc cũng phải hiểu ra..ạng nghiêm khắc nói:
    - Mi đă làm ǵ, tên ăn cắp?
    Tên quỷ tội nghiệp tưởng thái thú hỏi tên tuổi, liền trả lời, giọng cổ khàn khàn:
    - Quasimodo.
    Câu trả lời chẳng ăn khớp tẹo nào với câu hỏi làm cho tràng cười nổi lên như điên và ngài Robert th́ giận đỏ mặt, gào lên:
    - Mi nhạo báng cả ta à?
    - Kéo chuông ở nhà thờ Đức Bà. - Quasimodo trả lời v́ tưởng rằng phải cắt nghĩa với quan ṭa hắn là ai.
    - Kéo chuông! - Thái thú sáng nay dậy đă mang tâm trạng bực dọc nên không cần đến những câu trả lời kỳ quặc đến thế, cơn giận của ngài đă bùng lên.
    - Kéo chuông à! Ta sẽ cho treo trên lưng mi một đồng hồ chuông gồm những cú gậy. Mi nghe rơ không?
    - Nếu ông muốn biết tuổi tôi th́ đến lễ Saint-Martin này tôi hai mươi tuổi. - Quasimodo nói.
    Thế này th́ quá quắt. Thái thú không thể chịu được nữa.
    - Mi coi thường thái thú à? Tên khốn nạn.
    Lính đâu, các ông giải tên này ra giá treo cổ ở Grève. Nện cho nó trong một tiếng đồng hồ. Nó phải trả giá cho ta. Lục sự thảo quyết nghị án.
    Lúc luật gia Florian Bardebienne đọc nghị án để kư th́ viên lục sự mủi ḷng thương tên tội phạm khốn khổ, lại gần ghé sát tai viên chức ṭa án, chỉ Quasimodo nói:
    - Tên này bị điếc.
    Ông hy vọng có thể xin giảm tội phần nào cho phạm nhân.
    Ông hy vọng cái đồng bệnh tương lân có thể khơi dậy ḷng thương của luật gia Florian, có lợi cho can phạm. Nhưng như chúng ta đă biết, luật gia Florian không quan tâm đến việc người ta biết bệnh điếc của ông. Vả chăng ông cũng chẳng nghe thấy viên lục sự nói ǵ. Song lại làm ra vẻ có nghe thấy, ông trả lời:
    - A! Thế th́ lại khác. Tôi không biết như thế.
    Vậy th́ thêm một giờ h́nh phạt nữa ở giá treo cổ.
    Và ông kư vào bản án đă được sửa đổi như thế..
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  6. #6
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Cái lỗ chuột

    Chương 6

    Cái lỗ chuột






    Quảng trường Grève, vào mười giờ sáng.
    Cảnh tượng khá thú vị, phảng phất không khí ngày hội.
    Mặt đường đầy rác rưởi, ruy băng, giẻ rách, lông mũ, những giọt si của đuốc, những đồ thừa của những cuộc chè chén. Những người bán rượu, chanh và bia vần thùng rượu. Một số bộ hành mải miết đi lại. Các nhà buôn nói chuyện, gọi nhau trước cửa hàng. Lễ hội, các sứ giả, giáo hoàng của những thằng Điên là chuyện cửa miệng của mọi người. Nói lắm, cười nhiều. Bốn thầy đội cưỡi ngựa đến đứng bốn góc của cột bêu tội nhân. Sự chú ư của mọi người tập trung vào họ.
    Nếu độc giả đưa mắt nh́n về phía tháp Tour-Roland, ở góc bến cảng, bạn sẽ thấy một ngôi nhà cũ, góc mặt trước có một cửa sổ hẹp chắn bằng hai song sắt, h́nh chữ thập, cái cửa mở duy nhất để lọt vào xà-lim nhỏ không cửa, khoét vào bề dày của tường, một chút không khí và ánh sáng.
    Cái xà-lim này nổi tiếng khắp Paris từ ba thế kỷ nay. Nó được phu nhân ở Tour-Roland cho đục vào tường nhà bà để vĩnh viễn giam ḿnh trong đó. Bà đang chịu tang ông bố chết trong cuộc thập tự trinh. Toàn bộ dinh cơ, bà chỉ giữ lại cho ḿnh chốn nương náu này, c̣n lại bà hiến tất cho người nghèo và Chúa. Cửa tháp th́ cho xây bịt lại, chỉ trổ ra một lỗ cửa sổ nhỏ, hè cũng như đông.
    Trong nấm mồ ấy người đàn bà đợi cái chết suốt hai mươi năm, đêm ngày cầu nguyện cho vong hồn ông thân sinh, không có một viên đá làm gối, mặc độc một cái bao tải đen, sống nhờ vào của bố thí của người qua đường đặt trên gờ cửa sổ, khi chết bà để lại cái xà-lim này cho người phụ nữ nào muốn tự chôn sống trong một nỗi đau lớn hay một niềm sám hối.
    Tháp Tour-Roland không bao giờ thiếu người ẩn cư. Nhiều phụ nữ đă đến ở đây cho đến khi chết. Dân chúng Paris thường gọi nó là "cái lỗ chuột".
    Vào thời xảy ra chuyện này xà lim Tour-Roland đang có người ở. Nếu độc giả muốn biết đó là.ai, th́ xin lắng nghe câu chuyện của ba mụ lắm lời đang đi về phía Cái Lỗ chuột, ngược Châtelet, về phía quảng trường Grève, dọc theo bờ sông.
    Hai người ăn mặc kiểu vú em ở Paris, người kia th́ có dáng dấp tỉnh lẻ, chị ta dắt một đứa trẻ lớn. Thằng bé cầm một chiếc bánh. Nó để cho người lớn lôi đi, chốc chốc lại chệnh choạng.
    Rơ là nó chú ư đến cái bánh hơn mặt đường.
    Nó ngắm cái bánh rất âu yếm mà không dám ăn.
    Ba phụ nữ tên là Mahiette, Oudarde và Gervaise, gần như đồng thanh:
    - Nhanh lên, cô Mahiette. - Cô lớn nhất, dáng tỉnh lẻ giục. - Tôi sợ chúng ta đến muộn mất. Người ta nói hắn sẽ bị dẫn từ Châtelet đến thẳng cột bêu tội nhân.
    - Cô nói ǵ thế Oudarde? Hắn bị bêu ở cột bêu tội nhân một tiếng cơ mà. C̣n kịp chán.
    - Nh́n đám đông tụ tập ở đầu cầu kia ḱa.
    Họ nh́n cái ǵ đó. - Mahiette nói.
    Gervaise nói:
    - Tôi nghe thấy tiếng trống. Tôi nghĩ là cô Esmeralda cùng con dê, đang xin làm phúc.
    Nhanh lên Mahiette! Rảo cẳng lên. Lôi thằng nhỏ của cô đi. Cô đến đây để xem những cảnh lạ của Paris. Hôm qua cô đă thấy người Flamand.
    Hôm nay cô phải xem cô gái Ai Cập.
    - Cô gái Ai Cập à? - Mahiette thất thần quay ngoắt lại, nắm chặt tay đứa con. - Chúa xá tội cho tôi. Cô ta ăn cắp thằng nhỏ của tôi mất. Đi, Eustache.
    Cô chạy ra cảng về phía quảng trường Grève cho đến khi cây cầu ở măi phía sau. Đứa bé bị tha lôi, ngă khuỵu xuống. Cô dừng lại thở, Oudarde và Gervaise đuổi kịp.
    - Cô gái Ai Cập kia đánh cắp con cô à? Cô nghĩ ǵ ngộ vậy? - Gervaise nói.
    Mahiette nhún vai, dáng nghĩ ngợi.
    Oudarde nhận xét:
    - Kỳ lạ là người đàn bà ẩn cư cũng nghĩ về những mụ Ai Cập như vậy.
    - Người đàn bà ở ẩn là ai? - Mahiette hỏi.
    - ‰, đó là mụ Gudule, mụ già ở Cái Lỗ chuột.
    - Sao! - Mahiette hỏi. - Người đàn bà tội nghiệp chúng ta đem bánh đến cho ấy à?
    Oudarde gật đầu:.- Đúng đấy. Lát nữa cô sẽ thấy bà ta qua lỗ cửa sổ trông ra Grève. Bà ta cũng nghĩ như cô về những người Ai Cập lang thang, đánh trống và bói toán. Chẳng hiểu v́ đâu mà bà khiếp sợ những người đàn bà Ai Cập đến thế. Mahiette à, tại sao trông thấy họ cô lại chạy trốn như thế?
    Mahiette nắm đầu đứa trẻ:
    - Tôi không muốn lại xảy ra chuyện như đă xảy ra với Paquette la Chantefleurie.
    Gervaise nắm cánh tay Mahiette:
    - A, cô kể lại chuyện đó đi.
    - Tôi vui ḷng. - Mahiette trả lời.
    Chị kể câu chuyện về một người mẹ tội nghiệp tên là Chantefleurie bị bọn Ai Cập đánh cắp mất đứa con gái nhỏ xinh xắn. Người ta đă thấy chúng lởn vởn quanh nhà. Đứa nào cũng rám nắng, tóc xoăn tít, tai đeo khuyên bạc. Mặt bọn đàn bà c̣n đen hơn, tóc buộc túm như đuôi ngựa. Chúng từ Ai Cập đến, đi qua Ba Lan.
    Chantefleurie đă chỉ cho chúng con gái ḿnh và nhờ chúng bói hộ.
    Một mụ Ai Cập nói:
    - Nó sẽ là hoàng hậu.
    Chantefleurie quay về nhà, rất hănh diện v́ đă mang về nhà một nữ hoàng tương lai.
    Hôm sau, nhân lúc đứa bé đang ngủ, chị ta sang khoe với hàng xóm: con Agnès của chị sẽ được dùng ngự thiện với đức vua. Về nhà chị thấy cửa mở toang. Chị vào nhà, chạy đến bên giường. Đứa trẻ không c̣n đấy, chỗ nó nằm trống trơn. Chẳng thấy đứa bé đâu, chỉ thấy đôi giày tí xíu của nó. Chị lao ra khỏi pḥng, nhảy xuống cầu thang, đập đầu vào tường, kêu gào:
    - Con tôi! Con tôi đâu? Ai đă lấy mất con tôi?
    Chị lang thang khắp thành phố, chạy hết chỗ này đến chỗ khác suốt ngày, điên dại, thất thần, ḍ xét hết cửa sổ này đến cửa sổ khác như một con thú hoang mất con. Chị thở hồng hộc, tóc rũ xuống trông rất sợ. Chị giữ người qua đường lại, kêu khóc: "Con gái tôi! Con gái xinh đẹp của tôi! Ai trả con gái cho tôi, tôi xin làm con hầu cho người ấy!".
    Buổi chiều chị về nhà. Trong lúc chị vắng nhà, một bà hàng xóm đă trông thấy hai mụ đàn bà Ai Cập lén lút lên gác, có một cái bọc trong tay rồi vội vàng đi xuống, lẩn mất. Sau khi hai.mụ đi, người ta có nghe thấy tiếng ǵ như tiếng trẻ con. Người mẹ cười khanh khách, chạy bay lên gác như có cánh. Bà vào pḥng. Một điều kinh khủng, Oudarde ạ: Thay v́ đứa con gái Agnès xinh đẹp của bà, một tặng phẩm của Chúa ḷng lành, bà chỉ thấy một con quỷ nhỏ, xấu đến kinh người, thọt chân, chột mắt, dị dạng, ḅ lồm cồm trên sàn, miệng kêu như mèo. Bà mẹ bưng mặt, khiếp đảm:
    - ôi! Phải chăng là phù thủy đă biến con ta thành con vật đáng hăi này?
    Người ta vội vàng mang đứa bé đi. Bà mẹ tưởng phát điên. Đó là đứa con quái dị của một mụ Ai Cập nào đó. Đứa bé khoảng chừng bốn tuổi, nói một thứ tiếng ǵ không phải tiếng người.
    Chantefleurie vồ lấy chiếc giày nhỏ, tất cả những ǵ c̣n lại của đứa con yêu của chị. Chị đứng phắt dậy, vừa chạy vừa gào:
    - Đến trại của bọn Ai Cập! Đến trại của bọn Ai Cập!
    Nhưng bọn Ai Cập đă nhổ trại đi rồi. Trời tối đen như mực. Không thể đuổi theo chúng được. Hôm sau, cách đó chừng hai dặm, trong một băi rậm, người ta thấy tro tàn của một đống lửa lớn và một vài đoạn ruy-băng của đứa trẻ.
    Khi Chantefleurie được tin hăi hùng đó, chị không khóc, chỉ mấp máy môi như muốn nói mà không nói được. Hôm sau tóc chị đổi màu xám.
    Hôm sau nữa, chị biến mất.
    - Thật là một chuyện kinh khủng. - Oudarde nói. - Tôi không ngạc nhiên khi thấy chị sợ bọn Ai Cập đến thế.
    Mahiette bước đi, im lặng.
    Gervaise hỏi:
    - Có ai biết Chantefleurie sau này ra sao không?
    - Không ai biết.
    Ngừng một lát, chị nói thêm:
    - Tuy nhiên, có người nói trông thấy chị ta trên đường ở Paris. Chị ta đi chân không trên đá sỏi. Người khác th́ khẳng định: chị ấy đă chết đuối.
    Gervaise hỏi:
    - Thế c̣n chiếc giày nhỏ?
    - Biến mất cùng với bà mẹ. - Mahiette trả lời..- C̣n con quỷ nhỏ th́ sao? - Oudarde bỗng nhiên hỏi.
    - Đức giám mục đă ban phước cho nó, giằng nó ra khỏi tay quỷ dữ, gửi về Paris, đặt trên chiếc giường của những đứa trẻ bị bỏ rơi trước nhà thờ Đức Bà.
    - Thế rồi, ở Paris, người ta đă làm ǵ nó, Mahiette?
    - Tôi không rơ. - Mahiette trả lời.
    Nói đến đây, ba người đi đến quảng trường Grève. Mải nói chuyện, họ đi vượt qua tháp Tour-Roland mà không dừng bước. Họ máy móc đi đến cột bêu tội nhân, quần chúng xúm xít xung quanh, mỗi lúc một đông thêm. ắt hẳn họ đă quên phắt Cái Lỗ chuột, nếu như Eustache không nhắc:
    - Mẹ ơi, con có thể ăn cái bánh này không?
    Câu hỏi gợi lại sự chú ư của Mahiette:
    - Chà, chúng ta quên bà ẩn cư mất rồi! Chỉ cho tôi Cái Lỗ chuột, tôi sẽ mang bánh đến cho bà ta.
    Oudarde nói:
    - Có ngay lập tức. Đây là một việc thiện.
    Ba người đàn bà lộn lại, đến gần Tour-Roland, Oudarde nói:
    - Tôi sẽ ghé nh́n qua lỗ cửa sổ. Bà ta hơi quen tôi. Tôi sẽ báo khi nào các chị có thể tới.
    Một ḿnh chị ta lại gần cửa sổ. Vừa ghé mắt vào th́ mặt chị lộ vẻ xót thương sâu sắc. Lát sau, chị làm hiệu cho Mahiette đến gần. Mahiette bước đến cảm động, lặng lẽ. Rồi cả ba người đàn bà cùng nḥm qua lỗ cửa sổ. Đầu họ che lấp mất ánh sáng yếu ớt của xà-lim, nhưng con người khốn khổ vẫn không chú ư đến họ.
    Oudarde nói:
    - Đừng quấy rầy bà ta. Bà ấy đang cầu nguyện.
    Mahiette ngắm cái đầu hốc hác, héo hon, lởm chởm tóc, với một niềm xúc động mỗi lúc một tăng, nước mắt đầm đ́a.
    Chị lẩm bẩm:
    - Thật là lạ lùng! Các chị gọi người đàn bà này là ǵ?
    Oudarde trả lời:
    - Chúng tôi gọi bà ấy là bà chị Gudule.
    Mahiette tiếp lời:.- C̣n tôi th́ tôi gọi bà ấy là Paquette la Chantefleurie. Nói đoạn chị ta đặt một ngón tay lên miệng, ra hiệu cho Oudarde đang ngạc nhiên, chui đầu qua lỗ cửa sổ mà nh́n.
    Oudarde nh́n theo hướng nh́n của bà ẩn cư, thấy một chiếc giày nhỏ bằng satanh hồng thêu chỉ vàng và bạc.
    Gervaise nh́n sau Oudarde và cả ba người đàn bà cùng khóc.
    Cái nh́n và những giọt nước mắt của họ không làm cho bà ẩn cư phân tâm. Bàn tay bà ta chắp lại. Môi câm lặng. Mắt nh́n đăm đăm.
    Ai biết chuyện bà ta và chiếc giày nhỏ kia, thấy thế, tất phải nát tan ḷng.
    Ba người đàn bà không thốt được một lời, dù nói nhỏ cũng không.
    Cuối cùng Gervaise cô gái ṭ ṃ nhất, thử làm cho bà ẩn cư nói:
    - Bà chị! Bà chị Gudule!
    Cô gọi lại, mỗi lúc một cao giọng hơn. Bà ta vẫn không động đậy. Không một tiếng nói, không một cái nh́n, không một tiếng thở dài.
    Đến lượt ḿnh Oudarde gọi bà, giọng dịu dàng hơn.
    Vẫn sự im lặng ấy. Vẫn sự bất động ấy.
    Oudarde thở dài, nói:
    - Có lẽ bà ta điếc.
    Gervaise thêm:
    - Có lẽ bà ta mù.
    Mahiette:
    - Có thể bà ta đă chết.
    Eustache lên tiếng:
    - Mẹ, con muốn nh́n thấy.
    Tiếng nói trẻ con, trong trẻo, tươi mát làm cho bà già bừng tỉnh. Bà rùng ḿnh toàn thân, răng đánh lập cập. Bà nhổm dậy, nắm hai bàn chân như để sưởi ấm nó:
    - ôi, lạnh quá!
    Oudarde nói, rất thông cảm:
    - Tội nghiệp bà. Bà có muốn một chút lửa không?
    Bà lắc đầu từ chối, nh́n trân trân vào Oudarde, nói:
    - Nước.
    Oudarde nài:
    - Không, bà chị ạ. Đó không phải là đồ uống của tháng giêng. Bà ăn chiếc bánh này, chúng tôi nướng cho bà đấy..Bà già đẩy cái bánh ra, nói:
    - Bánh ḿ đen.
    Bỗng nhiên chân tay bà già run lên, giọng nói rung lên, mắt sáng lên. Bà quỳ gối, vươn bàn tay trắng, gầy guộc về phía đứa trẻ, nh́n nó sửng sốt:
    - Mang đứa bé này đi! Đứa con gái Ai Cập sắp qua đây! Trời chu đất diệt mi. Ta nguyền rủa mi, đứa con gái Ai Cập kia!
    Bà ngă vật ra, mặt úp xuống đất, trán đập vào sàn nhà, như tiếng một ḥn đá rơi xuống đá.
    Ba người tưởng bà chết. Nhưng lát sau bà lại động đậy, lết trên đầu gối và khuỷu tay, ḅ đến góc pḥng có chiếc giày nhỏ. Mấy người đàn bà không dám nh́n và cũng không thấy bà đâu nữa, chỉ nghe tiếng hàng ngh́n cái hôn, hàng ngh́n tiếng thở dài lẫn những tiếng kêu xé ruột.
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  7. #7
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Một giọt nước mắt đổi lấy một giọt nước

    Chương 7

    Một giọt nước mắt đổi lấy một giọt nước






    Những lời nói trên của bà ẩn cư có thể nói là điểm giao tiếp của hai cảnh tượng diễn ra song song cùng một lúc, ở hai nơi, một là ở Lỗ Chuột như chúng ta vừa đọc, một nữa ở cột bêu tội nhân. Cảnh thứ nhất chỉ có ba người đàn bà chứng kiến. Cảnh thứ hai, khán giả là đông đảo quần chúng xúm xít trên quảng trường Grève, vây quanh cột bêu tội nhân và giá treo cổ.
    Dân chúng không tỏ vẻ sốt ruột lắm. Họ giải trí bằng cách ngắm nghía cái cột bêu tội nhân, một thứ công tŕnh rất đơn giản gồm một h́nh hộp vuông xây bằng gạch, cao mười bộ, rỗng ở giữa. Một tam cấp làm thang dẫn đến mặt bằng tầng trên, có một bánh xe gỗ sồi đặt nằm ngang. Người ta buộc tội nhân vào bánh xe ấy, quỳ gối, tay bẻ quặt ra sau, mặt lần lượt.chiềng ra mọi phía. Người ta gọi thế là "quay" tội phạm.
    Phạm nhân đến, bị buộc chặt vào xe ḅ. Hắn leo lên mặt bằng. Trông thấy hắn, người ta nhận ngay ra là Quasimodo. Tiếng ḥ la inh ỏi. Tiếng cười, tiếng ḥ hét vang dậy.
    Đúng là hắn. Một cuộc trở lại kỳ lạ: Hôm qua hắn c̣n được chào đón, được xưng tụng là giáo hoàng, là ông hoàng của những thằng Điên.
    Hôm nay th́ hắn bị buộc vào cột bêu người.
    Michel Noiret, người thét loa của nhà vua, yêu cầu mọi người yên lặng, gào lên bản án theo lệnh và sự chỉ huy của ngài thái thú. Sau đó hắn lui về phía sau xe ḅ, đứng cùng với người của hắn.
    Quasimodo, mắt phớt lạnh, không nhíu mày.
    Mọi sự chống cự đều bất khả v́ y bị trói chặt bằng xích sắt và dây da. Hắn để mặc cho lính dẫn đi, lôi đi, kéo lên, trói lại. Trên mặt hắn chỉ là một sự ngạc nhiên hoang dă, đần độn.
    Người ta bắt hắn quỳ trên bánh xe, lột áo hắn ra, ḿnh trần đến thắt lưng, trói hắn bằng dây da mới. Hắn để mặc cho muốn làm ǵ th́ làm. Thỉnh thoảng hắn thở ph́ pḥ ầm ĩ. Quần chúng cười như điên khi thấy cái bướu trần và bộ ngực lạc đà của Quasimodo.
    Giữa tiếng cười, một người mặc chế phục của ṭa thị chính, người ngắn ngủn, mặt câng câng, đến đứng gần tội nhân. Đó là Pierrat Torterue, tên hành tội của Châtelet.
    Thoạt tiên hắn đặt một cái b́nh đen đựng cát ở góc đài bên người, cởi bỏ áo ngoài, tay phải lăm lăm một ngọn roi mảnh, đầu có dây da trắng, thắt nút, bọc kim khí. Tay trái, hắn lơ đăng vén tay áo sơ mi lên đến nách. Rồi hắn giậm chân. Bánh xe quay. Quasimodo nghiêng ngả dưới dây trói. Sự kinh ngạc bỗng hiện trên khuôn mặt dị dạng của hắn, khiến quần chúng cười rộ lên.
    Th́nh ĺnh, khi bánh xe phơi lưng Quasimodo ra trước Pierrat th́ hắn vung tay lên. Những sợi dây da rít trong không khí và trút xuống vai kẻ khốn nạn.
    Quasimodo nảy người lên như bất giác sực tỉnh.
    Hắn bắt đầu hiểu. Hắn vặn người trong dây trói.
    Cú đánh thứ hai theo sau cú thứ nhất, rồi cú thứ ba, cú nữa và cú nữa... tiếp măi. Bánh xe.không ngừng quay, cũng như những cú đánh không ngừng mưa xuống.
    Quasimodo, ít ra là bề ngoài, lấy lại cái vẻ phớt tỉnh ban đầu. Lúc đầu hắn c̣n định giật đứt dây trói. Mắt hắn nảy lửa. Bắp thịt hắn căng ra, tứ chi hắn gồng lên. Những sợi dây da và dây xích căng ra.
    Sức cố gắng là mănh liệt, ghê gớm, tuyệt vọng. Quasimodo mệt lả lại xẹp xuống, sự sửng sốt thay bằng một thứ t́nh cảm cay đắng, chán nản sâu sắc. Hắn nhắm con mắt độc nhất lại, gục đầu xuống ngực, giả chết. Từ đó hắn không động cựa nữa, không ǵ có thể làm cho hắn cử động.
    Cuối cùng, viên lục sự của Châtelet, mặc đồ đen, cưỡi ngựa đen, từ đầu cuộc gia h́nh vẫn đứng cạnh thang, giơ chiếc đũa mun về phía b́nh cát. Quasimodo từ từ mở mắt. Cuộc đánh roi kết thúc.
    Hai tên phụ việc của lăo gia h́nh rửa vai cho tội nhân, xoa một thứ thuốc mỡ ǵ đó làm cho những vết thương nứt toác của tội nhân khép miệng, ném lên lưng hắn một cái khố vàng như kiểu áo choàng.
    Đối với Quasimodo, chưa phải là đă hết nợ.
    Hắn c̣n phải chịu buộc một giờ nữa ở cột bêu người, h́nh phạt mà luật gia Florian Bardebienne đă thêm vào bản án của ngài Estouteville.
    Người ta dốc b́nh cát ra. Tên gù bị cột vào ván để cho công lư được thực thi đến cùng.
    Nhưng nhục h́nh chưa hết. Hàng ngh́n tiếng chửi bới, ḥ la, nguyền rủa, tiếng cười nhạo và những ḥn đá rơi như mưa vào hắn.
    Thời gian trôi qua. ít nhất là đă một tiếng rưỡi, hắn chịu cảnh da thịt rách nát, bị chế giễu không ngừng, bị ném đá. Bỗng hắn lại giăy giụa trong xích với một sự tuyệt vọng tăng gấp đôi, làm rung chuyển cả giàn. Phá vỡ sự im lặng ngoan cố cố giữ đến bấy giờ, hắn gào lên, giọng khàn khàn, giận dữ, như tiếng sủa.
    Tiếng kêu tuyệt vọng không làm ai mủi ḷng mà chỉ làm cho đám dân chúng Paris vây quanh thêm thích thú.
    Sau vài phút, Quasimodo lướt nh́n đám đông bằng cái nh́n tuyệt vọng, lại rên lên, giọng ai oán xin:
    - Cho tôi uống!
    Mọi người cười..Giữa lúc đó, một cô gái lách đám đông, bước ra. Một con dê trắng, sừng vàng đi theo. Tay cô gái cầm một cái trống. Mắt Quasimodo lóe lên.
    Đó là cô gái bô-hê-miêng hắn đă tấn công đêm qua. Hắn ngờ rằng cô đến để trả thù, đánh hắn như người khác.
    Hắn nh́n cô thoăn thoắt lên thang. Hắn tức giận và thất vọng đến nghẹt thở. Hắn muốn giật đổ cột bêu tội nhân. Nếu ánh chớp trong mắt hắn có thể đánh như sét th́ cô gái Ai Cập đă bị tan thành bụi trước khi lên tới sàn.
    Cô lại gần tội nhân. Tên này đang vặn ḿnh một cách vô vọng để thoát khỏi cô. Cô lấy ở thắt lưng ra một bầu nước, nhẹ nhàng đặt miệng bầu vào miệng kẻ khốn nạn.
    Thế là trong con mắt đến lúc đó vẫn ráo hoảnh và rực lửa của tội nhân, một giọt nước mắt to từ từ lăn dài trên khuôn mặt dị h́nh, căng thẳng v́ tuyệt vọng.
    Có lẽ đó là lần đầu kẻ bất hạnh rơi nước mắt.
    Hắn quên cả uống. Cô gái Ai Cập sốt ruột bĩu môi và mỉm cười áp cổ bầu nước vào miệng Quasimodo. Hắn tu từng hơi dài. Hắn khát đến bỏng họng. Uống xong, hắn trề cặp môi đen, có lẽ để hôn tay con người đă cứu giúp hắn. Nhưng cô gái rụt tay lại với một cử chỉ khiếp hăi như đứa trẻ bị con thú cắn, gă điếc tội nghiệp đăm đăm nh́n cô buồn khôn tả.
    Thật là xúc động trước cảnh một cô gái đẹp trong trắng, dịu dàng, chạy đến cứu giúp cho bấy nhiêu đau khổ, bấy nhiêu tật nguyền. Dân chúng xúc động kêu lên: Hoan hô! Hoan hô!
    Đó là lúc mà bà ẩn cư thốt lên lời nguyền rủa đáng buồn của bà:
    - Ta nguyền rủa mi, đứa con gái Ai Cập trời chu đất diệt kia. Ta nguyền rủa mi!
    Esmeralda tái mặt, loạng choạng bước xuống đài bêu tội. Đă đến giờ thả Quasimodo ra. Người ta cởi trói cho hắn. Đám đông giải tán.
    Gần cầu lớn, Mahiette ra về cùng hai bạn.
    Bất thần chị đứng lại:
    - Eustache, con làm ǵ cái bánh rồi?
    - Mẹ ơi, một con chó ngoạm một miếng và con cũng ngoạm nốt rồi.
    Bà mẹ mỉm cười: "Thằng nhóc ghê gớm!".
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  8. #8
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Định mệnh

    Chương 8

    Định mệnh




    Bà con xung quanh nhà thờ Đức Bà nhận thấy: từ sau buổi sáng bị bêu tội, cái hăm hở kéo chuông của Quasimodo có phần nguội lạnh đi. Trước kia là những hồi chuông ngân vang buổi sáng, những cung bậc rộn ràng trong những buổi hôn lễ, hay lễ rửa tội cho một bé sơ sinh.
    Cái nhà thờ cổ kính rung lên ngân lên v́ tiếng chuông, trong niềm vui bất tận. Nay nhà thờ dường như ủ dột, câm lặng. Hội hè, đám tang chỉ có hồi chuông khô khan, trần trụi. Có thể nói không c̣n nhạc công nào trong những quả chuông. Vậy mà Quasimodo vẫn tồn tại đấy.
    Có cái ǵ đă xảy ra trong hắn? Phải chăng nỗi xấu hổ v́ bị bêu tội vẫn tồn tại dai dẳng trong đáy tim hắn? Phải chăng những đ̣n roi của kẻ gia h́nh vẫn c̣n quặn lên bất tận trong tâm hồn hắn?.Năm 1482, lễ Truyền Tin rơi vào ngày 25 tháng 3. Ngày ấy khí trời rất trong thanh, rất nhẹ, khiến Quasimodo lại cảm thấy chút t́nh yêu đối với những quả chuông của ḿnh thức dậy.
    Hắn trèo lên tháp chuông phía Bắc. Bên dưới, người coi nhà thờ đang mở rộng cửa.
    Leo tới chuồng treo chuông, Quasimodo ngắm nh́n sáu quả chuông, buồn bă nhún vai.
    Nhưng khi rung chuông hắn lại thấy hớn hở.
    Hắn quên tất. Tim hắn nở ra, khuôn mặt rạng rỡ. Hắn đi đi, lại lại, chạy từ dây chuông này đến dây chuông khác. Hắn vỗ tay.
    Bất chợt nh́n xuống quảng trường, hắn thấy một cô gái có con dê theo sau, một đám đông xúm quanh. Cảnh tượng ấy làm thay đổi đột ngột ḍng ư nghĩ của hắn. Hắn ngừng lại, quay lưng lại quả chuông, đăm đăm nh́n cô vũ nữ, mắt mơ màng, dịu hiền, âu yếm.
    Một buổi sáng đẹp trời của tháng ba ấy, ngày 29 th́ phải, ngày thánh Eustache, cậu giáo đồ Jehan Frollo ở cối xay gió, khi mặc quần áo, nhận thấy túi ḿnh có cái ví không có tiếng xủng xẻng của đồng tiền.
    Gă buồn rầu mặc áo: Một ư nghĩ chợt đến khi gă buộc dây giày. Thoạt tiên gă gạt bỏ ư nghĩ ấy nhưng nó vẫn trở lại. Gă mặc ngược áo gi-lê, dấu hiệu chứng tỏ trong hắn đang có một cuộc đấu tranh nội tâm kịch liệt. Cuối cùng gă ném cái mũ nồi xuống đất, kêu lên:
    - Mặc kệ! Muốn đến đâu th́ đến. Ta sẽ đến ông anh ta. Ta sẽ bị ông ấy vạc cho một trận, nhưng ta sẽ được một đồng tiền vàng.
    Gă xuống phố Harpe. Đi vào thành phố qua Cầu Nhỏ, rảo bước qua phố Neuve-Sainte-Geneviè ve. Jehan đến trước nhà thờ Đức Bà. Đến đây gă lại do dự. Gă đi lang thang một lát, băn khoăn tự nhủ:
    - †n mắng th́ cầm chắc, đồng tiền vàng th́ c̣n mơ hồ.
    Gă giữ người coi nhà thờ vừa đi ra, hỏi:
    - ông phó giám mục ở đâu?
    - Tôi nghĩ ông ấy đang ở chỗ trú ẩn của ông trên tháp. Tôi khuyên ông đừng quấy rầy người.
    Jehan quả quyết bước qua cái cửa nhỏ tối om, leo lên cầu thang dẫn tới tầng trên của tháp.
    Giữa đường gă thầm nhủ:
    - Cái xà-lim trú ẩn giữa tầng mây của ông anh tôn kính của ta đến là lạ..Đến hành lang có hàng cột nhỏ, gă dừng lại thở:
    - Chà! Chắc hẳn là ở đây.
    Ch́a khóa cắm nơi ổ khóa. Cửa ra vào ngay đấy. Gă đẩy nhẹ cửa, tḥ đầu vào khe mở. Đó là một xó tối tăm, sáng lờ mờ, có một ghế bành lớn, một chiếc bàn lớn, những com-pa, những b́nh chưng cất, những bộ xương thú treo lủng lẳng trên trần, một quả cầu lăn lóc trên sàn. Nhưng gian xà-lim không hoang vắng.
    Một người đàn ông ngồi trên ghế bành, cúi ḿnh trên bàn. ông quay lưng lại Jehan nên gă chỉ trông thấy vai ông và phần sau đầu.
    Jehan nhận ra ông anh. Cửa mở ra rất nhẹ nên không có ǵ báo cho Dom Claude biết sự có mặt của gă. Gă giáo đồ lợi dụng, tha hồ quan sát cái xà-lim.
    Quang cảnh chung của gian pḥng có cái ǵ là hoang phế và đổ nát. T́nh trạng tồi tệ của các dụng cụ làm cho người ta nghĩ rằng từ khá lâu chủ nhân bị hút vào những mối quan tâm khác.
    Chủ nhân đang ngồi cúi ḿnh trên một quyển sách viết tay rộng bản, có những h́nh trang trí kỳ lạ. H́nh như ông bị trăn trở v́ một ư nghĩ nào đó cứ luôn luôn xen vào ḍng suy tưởng của ông.
    Th́nh ĺnh ông gập mạnh quyển sách lại.
    Ông đưa tay lên trán như muốn xua đuổi cái ư nghĩ đang ám ảnh ông. ông cầm trên bàn lên một cái đinh và một chiếc búa, cán có sơn những h́nh bí hiểm.
    Dom Claude đứng dậy, cầm chiếc com-pa, vạch vào tường một từ Hy Lạp bằng chữ hoa.
    - Anh ta điên rồi. - Jehan tự nhủ. - Tại sao không viết chữ Định Mệnh, có phải đơn giản biết bao. Có phải ai cũng biết chữ Hy Lạp đâu.
    Phó giám mục lại ngồi xuống ghế bành, hai bàn tay đỡ đầu như người ốm, đầu nặng và nóng hầm hập.
    Thấy phó giám mục lại rơi vào t́nh trạng bất động ban đầu, Jehan nhẹ nhàng rụt đầu lại, đi mấy bước mạnh sau cửa như để báo có người đến.
    Từ trong xà-lim, phó giám mục nói:
    - Cứ vào. Tôi đang đợi ông. Tôi để ch́a khóa ở cửa. Vào đi, thầy Jacques.
    Chú giáo đồ mạnh dạn bước vào. Phó giám mục giật ḿnh, rất khó chịu v́ cuộc thăm viếng ở chỗ như thế này..- Sao! Chú đấy à, Jehan?
    - Vẫn là chữ J ấy. - Anh giáo đồ trả lời, trâng tráo và vui vẻ.
    Mặt Dom Claude trở lại vẻ nghiêm khắc.
    - Chú đến đây có việc ǵ?
    - Thưa anh, tôi đến để xin... một chút đạo lư mà tôi rất cần. - Jehan nói thêm, không dám nói to: - ... và một ít tiền mà tôi c̣n cần hơn nữa.
    Giọng phó giám mục lạnh tanh:
    - Thưa ông, tôi rất không bằng ḷng ông.
    - Chao ôi! - Giáo đồ trả lời.
    Dom Claude xoay người trên ghế bành, nh́n xoáy vào Jehan. Jehan chuẩn bị cho một cuộc va chạm nảy lửa.
    - Jehan, khắp nơi người ta phàn nàn về chú.
    Jehan không trả lời.
    Linh mục lắc đầu:
    - Phải, việc học hành đến đâu rồi?
    Giáo đồ kiên quyết ngước mắt lên:
    - Thưa ông anh. ông có muốn tôi cắt nghĩa bằng tiếng Pháp hẳn hoi cái từ Hy Lạp trên tường kia không?
    - Từ nào?
    G̣ má vơ vàng của phó giám mục hơi ửng đỏ. Giáo đồ thoáng nhận thấy.
    - Này, Jehan, từ ấy nghĩa là ǵ? - ông anh lẩm bẩm, khó nhọc.
    - Định mệnh. Anh thấy tôi cũng rành tiếng Pháp đấy chứ?
    Phó giám mục im lặng. Bài học tiếng Hy Lạp ấy làm cho ông mơ màng.
    - Chú muốn đi đến đâu? - ông nói, giọng khô khốc.
    - Vâng, ta vào thẳng vấn đề. Thế này! Tôi cần tiền. - Jehan can đảm trả lời.
    Trước lời tuyên bố trắng trợn ấy, nét mặt phó giám mục tỏ vẻ cha chú.
    - Chú cần tiền làm ǵ?
    Câu hỏi ấy làm lóe lên tia hy vọng trong mắt Jehan.
    Gă làm ra vẻ con mèo ngọt nhạt.
    - Thưa anh Claude thân mến, em không dám hỏi anh với ư đồ xấu. Không, anh ạ. Là để cho một việc tốt.
    - Việc tốt nào? - Claude hỏi, hơi ngạc nhiên..- Có người bạn em muốn mua một ít tă lót trẻ sơ sinh cho một bà góa nghèo. Cái đó giá ba florin. Em muốn góp phần vào đó.
    - Chú đi đi! Tôi không bị bịp đâu. Tôi đang chờ một người.
    Gă giáo đồ cố nài một lần nữa:
    - Anh Claude, ít nhất anh cũng cho em một chút ǵ để ăn chứ.
    - Tôi sẽ gửi cho chú những thứ chú cần, nhưng tiền th́ không.
    Phó giám mục nh́n gă, buồn bă, nói thêm:
    - Jehan, chú là một cái dốc trơn tuột, chú có biết chú đi đến đâu không?
    - Đi đến quán ăn. - Jehan nói.
    - Quán rượu dẫn đến cột bêu tội nhân. Cột bêu tội nhân dẫn đến giá treo cổ, giá treo cổ dẫn xuống địa ngục.
    Giữa lúc ấy, có tiếng bước chân ở cầu thang.
    - Im! - Phó giám mục đặt một ngón tay lên miệng. - Nghe đây, Jehan. - ông khẽ nói. - Chú không được nói hở ra những ǵ chú sắp trông thấy, nghe thấy ở đây. Mau nấp sau cái ḷ kia và không được nói ǵ hết.
    Gă giáo đồ nấp dưới cái ḷ. Hắn nảy ra một ư nghĩ.
    - Anh Claude ơi, cho em một florin th́ em sẽ không nói ǵ hết.
    - Im! Tôi hứa cho chú.
    - Anh phải cho em ngay cơ.
    - Cầm lấy. - Phó giám mục giận dữ ném cho gă túi tiền.
    Jehan rúc sâu dưới đáy ḷ. Cửa mở ra.
    Nhân vật vừa vào mặc áo đen, gương mặt u ám. Cái làm cho Jehan chú ư ngay từ đầu là vẻ buồn thảm của y phục và nét mặt người mới đến.
    (Gă nép trong một góc sao cho có thể nh́n, nghe thấy hết). Người kia tóc rất bột, mặt đầy nếp nhăn, khoảng gần sáu mươi tuổi, mắt nhấp nháy, lông mi bạc, môi trề xuống, bàn tay to bè.
    Jehan trông người đó có dáng một thầy thuốc hoặc một quan ṭa. Mũi rất xa mồm. Jehan nép ḿnh trong hốc, thất vọng v́ phải ở trong tư thế rất khó chịu không biết đến bao giờ, bên cạnh một người hăm tài đến thế.
    Phó giám mục không đứng lên đón khách.
    Ông ra dấu cho người kia ngồi xuống chiếc ghế đẩu cạnh cửa. Lát sau, ông nói giọng bề trên:.- Chào thầy Jacques Charmolue.
    - Xin chào ngài.
    Hai người trao đổi với nhau những điều Jehan chẳng hiểu ra sao cả. Họ nói về vàng, về giấy da cũ, cả về tượng.
    - à, tôi quên. - Jacques Charmolue hỏi: -Ngà i có muốn tôi làm cho cô bé làm quỷ thuật và con dê ma quái của cô ta sợ không? Phiên ṭa đă sẵn sàng. Bao giờ chúng ta bắt đầu?
    Phó giám mục mặt tái xanh:
    - Tôi sẽ cho ông biết sau. - ông nói không ra hơi.
    - Tốt thôi. Tôi c̣n phải lo hai bị cáo khác.
    Về con bé Esmeralda, tôi chờ lệnh ngài.
    Dom Claude ch́m trong suy tưởng, không nghe thấy ǵ nữa.
    Ông đứng lên như sực tỉnh, nghĩ đến Jehan đang nấp dưới ḷ, sợ hắn sẽ có tṛ tinh quái nào đó. ông vội vă ra khỏi xà lim cùng Jacques Charmolue.
    - Hai con cú mèo đi rồi! - Jehan kêu lên, chui ra khỏi cái lỗ của gă. Đầu ong ong như một cái chuông. - Xuống thôi, nẫng luôn túi tiền của ông anh, đổi tất cả số tiền này ra những chai rượu.
    Gă nh́n vào trong túi tiền, âu yếm và khâm phục. Gă sửa lại quần áo, phủi bụi trên ống tay áo đầy tro xám, huưt sáo, xoay người đẩy cái cửa ông anh gă vừa để ngỏ. Gă xuống cầu thang, nhảy tênh tênh như con chim.
    Gă ra quảng trường, giậm chân khi chạm đất.
    - ồ! Hè phố Paris mới tốt và đáng kính làm sao! Quỷ tha ma bắt cái cầu thang làm thánh thần cũng phải bở hơi tai kia đi.
    Gă đi vài bước, nghe phía sau có tiếng nói oang oang, những câu chửi thề ghê gớm.
    Jehan kêu lên:
    - Thề có linh hồn ta. Chắc phải là ông bạn đại úy Phoebus!
    Phó giám mục và Jacques Charmolue chưa đi xa. Cái tên Phoebus làm Jehan giật ḿnh. Gă quay lại thấy ông anh vừa nói chuyện với một sĩ quan cao lớn. Đúng là đại úy Phoebus de Châteaupers. ông ta tựa lưng vào tường, chửi thề như một tên tà đạo.
    Jehan nắm tay ông ta.
    - Chà, đại úy thân mến, ở đâu ra cả một suối những lời đẹp đẽ thế?
    - Xin lỗi anh bạn quư Jehan! - Đại úy kêu lên, lắc tay gă..- ông có muốn đi uống tí ǵ không? - Gă giáo đồ hỏi.
    - Tôi muốn lắm nhưng không có tiền.
    - Tôi có đây.
    Jehan ch́a túi tiền vào mặt đại úy, vẻ vừa oai vệ vừa đơn giản. Nhưng phó giám mục đă đến gần họ cách vài bước, quan sát cả hai mà không làm họ chú mục đến ông. ông chú ư đặc biệt đến túi tiền.
    Phoebus kêu lên:
    - Một túi tiền trong túi cậu à Jehan? Khác nào mặt trăng trong xô nước. Người ta nh́n thấy mặt trăng nhưng nó không có đấy. Đánh cuộc đây là những ḥn cuội!
    Jehan trả lời lạnh lùng:
    - Đây là những ḥn cuội tôi đă nhét đầy túi.
    Không nói thêm một lời, hắn dốc túi tiền vào cái mốc bên cạnh.
    - Trời! - Phoebus ngồm ngoàm. - Oách thật!
    Jehan vẻ đĩnh đạc và lạnh lùng.
    Vài đồng tiền lăn xuống bùn. Đại úy, trong cơn phấn khích cúi nhặt. Jehan giữ ông lại:
    - X́, đại úy Phoebus Châteaupers!
    Phoebus đếm tiền, trịnh trọng quay về phía Jehan:
    - Jehan, đêm qua cậu ăn trộm của ai đấy à?
    Jehan ngửa đầu ra phía sau, cái đầu tóc hung xoăn tít. Hắn lim dim mắt, giọng khinh khỉnh:
    - Người ta có một ông anh làm phó giám mục và hơi đần.
    - Con người đáng trọng xiết bao!
    - Ta đi uống đi! - Jehan rủ.
    - Đi đâu? - Phoebus nói. - Đến Pomme d’Eve nhé?
    - Th́ đến Eve và trái táo của nàng. - Gă giáo đồ nắm cánh tay của Phoebus. Hai anh bạn lên đường.
    Phó giám mục đi theo họ, rầu rĩ và ngơ ngác.
    Đây phải chăng là Phoebus đă cứu Esmeralda ngày nào? Riêng cái tên ấy đă đủ để phó giám mục lén theo hai anh bạn vô tâm, lắng nghe từng lời, chú ư từng cử chỉ của họ. Chẳng khó khăn ǵ v́ họ nói bô bô.
    Đến một góc phố có tiếng trống vẳng lại từ ngă tư kề bên. Dom Claude nghe tiếng viên sĩ quan nói:
    - Chết chửa! Bước gấp lên. Ḿnh sợ đứa con gái bô-hê-miêng trông thấy ḿnh mất..- Đứa con gái bô-hê-miêng nào?
    - Con bé có con dê ấy.
    - Cô Esmeralda à?
    - Đúng! Tôi cứ quên cái tên quỷ quái của con ranh ấy.
    - Nhanh chân lên. Tôi không muốn ả bám lấy tôi ở ngoài phố.
    - Phoebus, ông có quen cô ta không?
    Phoebus cười lớn, ghé tai ông bạn nói ǵ đó, nhưng Dom Claude vẫn nghe được câu chuyện của họ. Phó giám mục rùng ḿnh, răng đánh cầm cập. ông trượt chân rồi lại theo hút hai người đang hát như gào lên một bài hát cổ.
    Tiệm Pomme d’Eve nằm trong trường Đại học góc phố Rondelle và Bâtonnier. Đó là một pḥng ở tầng trệt khá rộng và thấp, có những b́nh thiếc treo trên tường. Chỗ nào cũng là bàn.
    Lúc nào cũng có bợm rượu. Một cửa kính trông ra đường. Một cây nho ngoài cửa. Trên cửa là một tấm tôn vẽ h́nh một quả táo và một người đàn bà. Mưa gió đă làm tấm tôn hoen rỉ. Đó là biển hiệu.
    Đêm xuống. Ngă tư tối đen như mực. Trong tiệm ăn, nến cháy rực như một cái ḷ. Tiếng cốc chạm nhau. Tiếng căi cọ vẳng qua các lỗ kính vỡ. Hơi nóng trong pḥng phủ một lớp sương trên kính mặt tiền của tiệm. Qua làn sương người ta thấy hàng trăm khuôn mặt mờ ảo. Thỉnh thoảng một tiếng cười hô hố bật lên.
    Một người đàn ông điềm nhiên đi đi, lại lại trước quán rượu ồn ào. ông không ngừng nh́n vào bên trong, không xa rời quán rượu, như người lính canh không xa rời trạm gác của ḿnh.
    Ông kéo cổ áo măng tô lên đến mũi. Chiếc áo khoác này ông vừa mua của một tên ăn cắp cạnh quán rượu, chắc hẳn là để chống cái rét tháng ba, nhưng đúng hơn là để che giấu quần áo của ông. Thỉnh thoảng ông dừng chân trước cửa hiệu, nghe ngóng, nh́n ngó và giậm chân.
    Cuối cùng cửa tiệm rượu mở. H́nh như ông chỉ chờ có thế. Hai khách rượu đi ra. ánh sáng lọt ra từ cửa nhuộm đỏ bộ mặt tươi rói của họ.
    Một trong hai người nói:
    - Tôi bảo đảm rằng tôi không ở phố Mauvaises Paroles, mà ở phố Jean-Pain-Mollet.
    - Anh bạn Jehan, anh say rồi.
    Độc giả chắc đă nhận ra hai anh bạn của chúng ta: đại úy và anh giáo đồ. Có vẻ như người.ŕnh họ trong bóng tối cũng nhận ra. ông chậm bước theo đường đi chuệch choạng của họ, chăm chú lắng nghe họ. Người khoác áo măng tô đă nắm được toàn bộ câu chuyện hay ho của họ sau đây:
    - Cố đi cho thẳng, ông giáo đồ ơi. ông biết rằng tôi sắp phải rời ông rồi đấy.
    - Để mặc tôi.
    - Jehan, anh không c̣n tiền à? Chúng ta đă uống sạch túi tiền của ông anh ư? Anh không c̣n ǵ sao? Nói đi, đồ quỷ, anh c̣n ít tiền nào không? Trả lời đi, nếu không tôi lục túi đấy, dù anh có là hủi. Nhân danh Chúa, hăy tỉnh lại đi.
    Tôi cần một ít tiền.
    Jehan giả điếc. Đại úy cáu tiết, xô mạnh gă giáo đồ. Tên này trượt vào tường và ngă lăn ra lề đường, Phoebus lấy chân đạp Jehan vào một đống lơi bắp cải. Lăo đặt ngay ngắn đầu Jehan lại. Tên này đă ngủ, ngáy kḥ kḥ.
    - Mặc xác mi. Để cho xe ḅ tuần pḥng lượm mi lên khi đi qua. - Đại úy nói với ông bạn tu sĩ thân mến đang ngủ rồi lảng đi.
    Người mặc áo măng tô từ năy vẫn theo dơi họ, dừng lại một lát trước người giáo đồ đang nằm đó. Một chút phân vân rồi ông cũng bỏ đi theo hút viên đại úy.
    Giống như họ, chúng ta cũng để mặc Jehan ngủ dưới con mắt nhân từ của các v́ sao và chúng ta cũng đi theo họ.
    Đến phố Saint André, đại úy Phoebus nhận ra có người theo ḿnh. T́nh cờ đảo mắt, ông thấy một cái bóng trườn theo ông dọc theo bờ tường. ông đứng lại. Cái bóng cũng đứng lại.
    Ông bước tiếp. Cái bóng cũng bước tiếp. Điều đó cũng chỉ làm ông lo ngại vậy thôi.
    - ồ, ta chẳng có một xu. Hắn chẳng ăn cướp được ǵ của ta. - Phoebus nhủ thầm.
    Ông dừng lại. Phố xá hoàn toàn vắng vẻ.
    Ông thấy cái bóng chầm chậm bước lại gần. Lúc đến gần, cái bóng dừng lại, bất động như một pho tượng. Nó nh́n ông. Đôi mắt chiếu vào ông một thứ ánh sáng như mắt mèo phát ra từ đêm tối.
    Đại úy là người can đảm. ông không hề sợ một tên trộm, nhưng pho tượng kia bước đi, con người này làm ông sợ như hóa đá. Một vài phút kinh ngạc, rồi phá vỡ sự im lặng ông cố cười:
    - Thưa ông, ông là một tên kẻ cắp phải không? ông gây cho tôi cảm tưởng một con diệc tấn công một cái quả cứng. Tôi là con một gia.đ́nh phá sản, ông bạn thân mến ạ. Hăy đi t́m nơi khác.
    Bàn tay của cái bóng rút ra từ trong túi áo khoác, và phóng vào cánh tay Phoebus với sức nặng của móng đại bàng. Cùng lúc đó cái bóng lên tiếng:
    - Đại úy Phoebus de Châteaupers!
    - Sao, đồ quỷ! Anh biết tên ta à?
    - Tôi không chỉ biết tên ông mà c̣n biết rằng ông có một cuộc hẹn tối nay. - Người khoác áo măng tô nói bằng một giọng như cất lên từ nhà mồ.
    - Phải. - Phoebus ngạc nhiên trả lời.
    - Vào bảy giờ?
    - Đúng.
    - Với một cô gái Ai Cập, tên là...
    - Nàng Esmeralda. - Phoebus nhanh nhảu nói. Tất cả thói vô tâm của ông lại trở lại.
    Nghe tên đó, cái bóng giận dữ lắc mạnh tay Phoebus.
    Đại úy rút kiếm, giọng nghẹn lại, v́ tức điên lên.
    - A! Thế này th́ tốt hơn, chúng ta sẽ đánh nhau.
    - Đại úy Phoebus, ông quên cuộc hẹn của ông rồi. Câu nói giản dị ấy làm cho đại úy hạ thanh kiếm đang lấp lánh trong tay.
    Phoebus nói:
    - Thưa ông, ông có lư. Ngày mai ta c̣n th́ giờ để đánh nhau. Xem ra ông là một chàng trai khá đấy. Tôi vui ḷng giữ lời hứa. Tôi đến cuộc hẹn đây, v́ một việc quan trọng. A! Tôi quên mất, tôi chẳng có xu nào.
    - Đây, xin giúp ông.
    Phoebus cảm thấy bàn tay lạnh ngắt của người lạ mặt luồn vào tay ông một đồng tiền lớn. ông không thể ngăn ḿnh cầm đồng tiền ấy và nắm bàn tay kia.
    - Lạy Chúa tôi! ông thật là tốt bụng. - Phoebus kêu lên.
    - Với một điều kiện, - người kia nói. - ông phải giấu tôi ở một góc nào đấy để tôi có thể nh́n thấy người đàn bà ông vừa nói tên.
    - ồ, được thôi. - Phoebus trả lời. - Hăy theo tôi. Tôi sẽ giấu ông ở một ổ chó để ông có thể nh́n thấy chúng tôi, nghe chúng tôi nói. Tôi chẳng có ǵ phải giấu giếm cả.
    Lát sau Claude Frollo (chúng tôi phỏng đoán rằng độc giả tinh hơn Phoebus, đă nhận ra cái bóng bí mật kia là phó giám mục) đă bị giam ḿnh trong một xó nhà, không cửa sổ, không lỗ ṭ ṿ, mái nhà dốc khiến ông không thể đứng thẳng lên được. ông ngồi xổm trên bụi và trên vôi vữa vừa lở dưới sức nặng của thân ông. Đầu ông bốc lửa. Sờ soạng xung quanh, ông vớ được một mảnh kính vỡ. ông áp mảnh kính vào trán, hơi mát làm ông dịu đi đôi chút.
    Ông đợi mười lăm phút, tưởng như ḿnh đă già đi một thế kỷ. Bất th́nh ĺnh ông nghe cầu thang gỗ cót két. Có ai đó đi lên. Nơi cánh cửa mọt của cái hầm giam ông có một vết nứt khá rộng. ông dán mắt vào đó. Bằng cách ấy ông có thể thấy tất cả những ǵ xảy ra ở pḥng bên cạnh.
    Chỉ có Phoebus và Esmeralda ngồi trên cái ḥm gỗ cạnh một cái đèn.
    Cô gái đỏ mặt, chết lặng, bồn chồn. Hàng mi dài của nàng cụp xuống, tỏa bóng trên đôi má hồng.
    Máy móc và vụng về, nàng dùng ngón tay vẽ trên mặt ḥm những đường không mạch lạc.
    Nàng nh́n ngón tay. Người ta không trông thấy bàn chân nàng v́ con dê nhỏ ngồi lên.
    Cô gái nói:.- ôi, đừng khinh bỉ tôi, thưa ngài Phoebus.
    Tôi khổ quá.
    - Khinh cô à? Khinh cô à? V́ sao lại thế? -Viên sĩ quan trả lời.
    - Chao ôi! V́ tôi đă không làm tṛn một ước nguyện... Tôi không t́m được mẹ tôi... Lá bùa mất thiêng. Nhưng tôi cần ǵ?
    Cô nói và chiếu thẳng đôi mắt đen láy của nàng vào đại úy.
    - Quỷ quái, nếu tôi hiểu được cô! - Phoebus kêu lên.
    Esmeralda im lặng một lát, rồi nói:
    - Đại úy Phoebus, ông là người tốt bụng, là người khoan dung. ông đă cứu tôi, một đứa trẻ tội nghiệp bị bỏ rơi.
    Cô gái nói âm thầm, tưởng như cô đang mê.
    - Cái này là cái ǵ? - Đại úy chỉ lá bùa đeo trên cổ Esmeralda, hỏi.
    - Đừng động vào! - Cô gái kêu lên mạnh mẽ.
    - Đây là thần hộ mạng của tôi. Nó sẽ giúp tôi t́m thấy mẹ, nếu tôi giữ ḿnh xứng đáng... ôi!
    Để lại cho tôi, thưa ông đại úy. Mẹ ơi! Mẹ tội nghiệp của con! Mẹ ở đâu?
    Th́nh ĺnh cô trông thấy trên đầu Phoebus một bộ mặt có cái nh́n của kẻ sa địa ngục. Gần bộ mặt ấy là một bàn tay cầm dao găm.
    Đó là mặt và bàn tay của linh mục. ông ở đây mà Phoebus không thể trông thấy ông. Cô gái im phắc, hóa đá câm lặng trước sự xuất hiện hăi hùng ấy. Cô không thể kêu một tiếng. Cô trông thấy lưỡi dao găm đâm xuống Phoebus và rút lên, bốc khói.
    - Tai họa! - Viên đại úy kêu lên.
    Hắn ngă ra. Cô gái ngất xỉu.
    Tỉnh lại, cô thấy quanh ḿnh toàn lính tuần pḥng. Người ta mang đại úy đi, ḿnh đẫm máu.
    Linh mục biến mất. Cửa sổ cuối pḥng trông ra sông, mở toang. Người ta nhặt được chiếc áo khoác, tưởng là của viên sĩ quan. Cô nghe xung quanh ḿnh, người ta nói:
    - Con mụ phù thủy đă đâm đại úy..
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  9. #9
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Đồng tiền thành lá khô

    Chương 9

    Đồng tiền thành lá khô






    Gringoire cùng toàn bộ triều đ́nh của những kỳ quái đang trong cơn lo lắng chết người. Từ một tháng nay không ai biết Esmeralda ra sao cả, cả con dê của cô nữa. Nỗi đau của Gringoire tăng gấp đôi v́ anh yêu cả con dê lẫn cô chủ. Một chiều cô gái Ai Cập biến mất. Từ đó không có dấu hiệu ǵ chứng tỏ cô c̣n sống.
    Mọi cuộc t́m kiếm đều vô hiệu. Không ai giải thích được sự mất dạng ấy. Đó là một nỗi buồn sâu sắc. Gringoire gầy xọp đi. Có lẽ cô mất tích thật!
    Ngày nọ, anh thấy đám đông trước một trong những cửa của Ṭa án.
    - Cái ǵ thế? - Anh hỏi một người trẻ tuổi từ Ṭa án đi ra.
    - Tôi không biết, thưa ông. Người ta nói họ xử án một phụ nữ ám sát một cảnh binh. V́ trong chuyện này h́nh như có tṛ phù thủy ǵ đó nên ông anh phó giám mục của tôi phụ trách việc này. Tôi muốn nói chuyện với ông ấy mà chẳng sao len được v́ cái đám đông chen chúc này. Tôi rất không bằng ḷng v́ tôi đang cần tiền.
    - Chao ôi! Thưa ông, tôi muốn cho ông vay nhưng túi tôi thủng mất rồi mà lại không phải v́ tiền làm thủng.
    Gringoire không dám nói với người trẻ tuổi là anh có biết phó giám mục. Người giáo đồ đi theo đường đi của anh ta. Gringoire theo đám đông leo cầu thang lên đến pḥng lớn. Anh cho rằng để xua tan nỗi buồn th́ không ǵ bằng cảnh tượng một phiên ṭa. Quần chúng chen vai thích cánh đi lặng lẽ. Sau khi chậm chạp vượt qua một hành lang dài, anh đến một cửa thấp mở ra một gian pḥng rộng và tối. Ngày đă hết. Nhiều cây nến đă được thắp trên các bàn. Bên phải và bên trái pḥng có những vị mặc áo thụng ngồi trước bàn. Trong cùng, trên một cái bục, có rất nhiều quan ṭa. Hàng sau cùng ngồi lẩn trong bóng tối. Gringoire hỏi người bên cạnh:
    - Thưa ông, các ngài kia làm ǵ ở đây vậy?.- Thưa ông, họ xử một người đàn bà. ông có thể trông thấy chị ta. Chị ấy ngồi quay lưng lại chúng ta và bị đám đông che khuất.
    - Người đàn bà này là thế nào? ông có biết tên chị ta không?
    - Thưa ông không. Tôi vừa mới đến. Tôi cho là có chuyện phù thủy ǵ đó.
    Đến đây, xung quanh yêu cầu mọi người im lặng để nghe một nhân chứng quan trọng.
    Một bà đang nói. Bà đứng giữa pḥng, mặt bị che lấp bởi mớ quần áo rách bươm. Có thể nói bà ta như một đống giẻ rách biết đi.
    - Thưa các ông, một buổi chiều tôi đang ngồi kéo xa, thằng bé nhà tôi chơi bên cạnh, th́ có tiếng gơ cửa. Tôi mở cửa. Có hai người đàn ông bước vào, một người đen ś và một sĩ quan đẹp đẽ, chỉ trông thấy mắt người đen đỏ sọc, c̣n toàn thấy áo choàng và mũ. Họ hỏi thuê một pḥng. Tôi chỉ cho họ pḥng phía trên. Họ trả cho tôi một ê-cu. Tôi cất đồng ê-cu vào ngăn kéo. Chúng tôi lên gác. Lên đến pḥng, khi tôi quay lưng đi th́ người đen biến mất. Tôi hơi ngạc nhiên. Viên sĩ quan đẹp đẽ như một đại lănh chúa cùng xuống nhà với tôi. ông ta đi ra.
    Khoảng thời gian chỉ đủ để kéo một phần tư buộc sợi, ông sĩ quan trở lại cùng một cô gái.
    Cô ta có một con dê, một con dê to, đen hay trắng th́ tôi không nhớ. Tôi đưa họ lên pḥng trên và để họ lại với nhau. Nghĩa là cả con dê nữa. Tôi xuống nhà, tiếp tục kéo sợi. Th́nh ĺnh tôi nghe thấy ở trên ấy có tiếng kêu và một cái ǵ rơi xuống nền gạch. Cửa sổ mở ra. Tôi chạy ra cửa sổ tầng dưới. Tôi trông thấy một mảng đen rơi xuống nước. Đó là một con ma mặc áo linh mục. Trời sáng trăng. Tôi trông rơ hắn bơi về phía thành phố. Tôi sợ run lên, chạy đi gọi đội tuần pḥng. Các ông này đến và chúng tôi lên gác, thấy pḥng lênh láng máu. Đại úy nằm dài, một con dao găm nơi cổ. Người con gái th́ giả chết, con dê sợ phát điên. Người ta đem viên sĩ quan tội nghiệp và cô gái đi. Hôm sau khi tôi muốn lấy đồng ê-cu để mua ḷng th́ chỉ thấy một chiếc lá khô (Bà già không biết rằng khi bà lên pḥng trên th́ đứa bé đă lấy đồng ê-cu và thay vào bằng một chiếc lá khô lấy ở bó củi).
    Bà già ngừng lời. Cử tọa ŕ rầm, khiếp sợ.
    - Im lặng! - Một quan ṭa ra lệnh. - Ai là thầy Jacques Charmolue? Bà già, bà có đem đến đây chiếc lá khô không?.- Thưa ngài có. Nó đây.
    -Đây là một chiếc lá bạch dương, một bằng chứng của tṛ ảo thuật. - Thầy Jacques Charmolue nói.
    Ông Philippe Lheulier, luật sư của triều đ́nh, xen vào:
    - Tôi xin lưu ư rằng chúng ta có lời chứng của đại úy Phoebus de Châteaupers.
    Nghe tên đó, bị can đứng lên, đầu vượt trên đám dân chúng.
    Gringoire kinh hoảng nhận ra Esmeralda. Cô xanh xao. Tóc cô, trước kia được bện một cách duyên dáng, nay xơa xuống ḷa x̣a. Cặp mắt mờ tối. Mặt trũng xuống trông phát sợ.
    - Phoebus! - Cô nói thảng thốt. - ông ta đâu? Cho tôi biết ông ấy c̣n sống không?
    Chủ tọa quát:
    - Im đi. Đó không phải là việc của chúng ta.
    - Xin hăy thương tôi. Cho tôi biết ông ấy c̣n sống không. - Cô nhắc lại.
    - ông ta đang hấp hối! Cô bằng ḷng chưa?
    - Luật sư của triều đ́nh nói khô khan.
    Cô gái tội nghiệp ngồi phịch xuống ghế bị cáo. Không một tiếng nói. Không nước mắt. Mặt trắng bệch như bằng sáp. Không một dấu hiệu của sự sống. Một cảnh binh phải lay thật mạnh, không thương tiếc, để cô tỉnh lại. Chánh án trịnh trọng nói:
    - Cô gái kia, cô thuộc giống bô-hê-miêng, trong đêm 29 tháng ba vừa rồi, với sự đồng lơa của con dê đă bị phù thủy hóa của cô, cô đă đâm dao găm vào đại úy cung thủ của nhà vua, ông Phoebus de Châteaupers. Cô c̣n ngoan cố chối căi nữa hay thôi?
    - Kinh khủng. Tôi phủ nhận. - Người con gái hét lên, giọng ghê gớm. Cô đứng lên, mắt tóe lửa.
    - Vậy th́ cô giải thích thế nào nếu cô bị kết án?
    - Tôi đă nói với các ông rồi. Tôi không biết.
    Đó là do một linh mục, một linh mục tôi không quen biết. Một linh mục của địa ngục đă theo dơi tôi.
    - Thế ư? - Chánh án tiếp lời.
    - ôi, thưa các ngài. Xin hăy thương tôi. Tôi là một đứa con gái khốn khổ...
    - Đứa con gái Ai Cập. - Chánh án nói..Luật gia Jacques Charmolue lên tiếng, nói nhẹ nhàng:
    - V́ rằng bị can ngoan cố, tôi đề nghị áp dụng h́nh thức tra tấn.
    - Chấp nhận. - Chủ tọa nói.
    Người con gái khốn khổ run rẩy toàn thân.
    Song cô vẫn đứng lên, bước đi vững vàng theo sau Charmolue, giữa hai hàng lính mang kích.
    Một cái cửa bất ngờ mở ra rồi khép lại. Gringoire buồn bă có cảm tưởng cái cửa đó là một cái mơm to tướng vừa xé xác, nuốt chửng nàng.
    Phiên ṭa ngừng lại. Một cố vấn nhận thấy các vị quan ṭa đă mệt mà đợi đến khi cuộc hành tội kết thúc th́ c̣n lâu. Chánh án trả lời: một quan ṭa phải biết hy sinh làm phận sự.
    Người ta tra tấn nữ tù nhân. Người con gái tội nghiệp cố thu hết can đảm, song cô vẫn giật thót người khi bàn tay chai sạn của những tên phụ việc của Pierrat Torterue kẻ gia h́nh, nhét bàn chân xinh của cô vào thanh sắt đáng sợ của cái kẹp chân. Cô rú lên đau đớn, khi Pierrat vặn cái chốt và chân cô bị những thanh sắt độc ác kia nghiến chặt. Cô thú nhận. Thú nhận tất cả những ǵ người ta muốn. Thú nhận đă có giao tiếp với quỷ dữ. Thú nhận đă ám sát đại úy Phoebus de Châteaupers. Tất cả đă vỡ tan trong cô. Cô được tháo cùm và dẫn trở lại pḥng xử án.
    Khi cô trở vào pḥng, xanh tái, khập khiễng th́ tiếng x́ xào khoái trá đón cô. Cô lết đến chỗ của ḿnh, Charmolue vào vị trí của hắn. Hắn đứng lên nói, cố không lộ ra cái vẻ đắc thắng của ḿnh:
    - Bị can đă thú nhận tất cả.
    - Cô gái của giống bô-hê-miêng, - chánh án nói: - cô đă thú nhận tất cả những tṛ ma thuật và tội ám sát Phoebus Châteaupers của cô?
    Tim cô gái thắt lại. Cô thổn thức trong bóng tối:
    - Vâng, tất cả những ǵ các ông muốn. - Cô gái trả lời yếu ớt.
    Chánh án nói:
    - Thưa ngài chưởng lư của nhà vua. Ṭa đă sẵn sàng nghe bản luận tội của ngài.
    Luật gia Charmolue chiềng ra một quyển sách đáng hăi, đọc một văn bản bằng tiếng la-tinh, nói nhiều bằng cử chỉ hùng hổ, chúng tôi tiếc là đă không thể hiến độc giả tác phẩm quư.đó. Diễn giả thao thao bất tuyệt khiến mồ hôi nhỏ giọt trên trán ông và mắt lồi ra.
    Bản luận tội rất dài. Viên lục sự cắm cúi ghi rồi hắn đệ lên chánh án một bản giấy da dài.
    Người con gái khốn khổ nghe tiếng quần chúng cựa quậy, tiếng giáo va chạm nhau. Một giọng lạnh băng cất lên:
    - Đứa con gái của giống bô-hê-miêng vào một ngày nào đó, vào buổi trưa, thừa ư chỉ đức vua, ngươi sẽ được đưa đến trước cổng nhà thờ Đức Bà trên chiếc xe ḅ với một cây đuốc bằng sáp hai cân trên tay. Ngươi sẽ được giải đến quảng trường Grève để đền tội, ngươi và con dê của ngươi sẽ bị treo cổ v́ những tội mi đă phạm và đă thú nhận: tội phù thủy, tội ma giáo, tội đă giết ông Phoebus de Châteaupers!
    - ôi! Thật là ác mộng!
    Những bàn tay thô bạo lôi cô đi.
    Người ta nhốt cô vào một cái hầm ngầm trong Ṭa án.
    Cô ở đấy, ch́m trong bóng tối, bị chôn sống, bị vùi lấp, bị giam chết giữa những bức tường.
    Ai thấy cô trong t́nh trạng ấy, sau khi đă thấy cô cười vui, khiêu vũ dưới ánh mặt trời đều run sợ. Lạnh như đêm tối, giá băng như cái chết.
    Không một hơi gió nhẹ lùa trong mái tóc. Tai không nghe một tiếng người, không một tia sáng trong mắt. Bị xiềng xích đè bẹp gí, gẫy gập đôi người. Cô ngồi bên một cái hũ. Một mẩu bánh vứt trên nắm rạ trên một vũng nước từ trần hầm nhỏ xuống. Cô ngồi đó, bất động, gần như không thoi thóp thở, không c̣n khả năng biết đau đớn là ǵ nữa.
    Từ khi vào đây, cô chẳng thức, chẳng ngủ, không phân biệt được ngày hay đêm, mơ hay thật.
    Rét cóng, lạnh giá, hóa đá. Vài ba tuần cô thoáng thấy cái cửa ṭ ṿ trên đầu mở ra, không để lọt một chút ánh sáng. Một bàn tay nào đă ném xuống cho cô một vỏ bánh ḿ đen.
    Duy nhất chỉ có một cái: cô nghe thấy một cách máy móc tiếng giọt nước nhỏ xuống đều đều từ ṿm đá nứt rạn.
    Không một tiếng động nào khác ngoài tiếng tí tách của giọt nước làm xao động vũng nước trong đêm tối..
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

  10. #10
    FA - Everything will be okay!
    Category Moderator

    Ngày tham gia
    Aug 2009
    Bài viết
    60.497
    Next Level: 0

    Bà mẹ

    Chương 10

    Bà mẹ




    Một sáng tháng năm, trong lúc mặt trời lên cao trên bầu trời xanh, th́ bà ẩn cư ở Tour-Roland nghe thấy tiếng bánh xe, tiếng ngựa, tiếng sắt thép ở quảng trường Grève. Bà buộc tóc trùm tai để khỏi phải nghe. Bà ngắm nh́n cái vật mà bà tôn thờ từ mười lăm năm nay, chiếc giày nhỏ này là cả vũ trụ của bà.
    Sáng đó, h́nh như nỗi đau dội lên hơn thường lệ. Từ bên ngoài, người ta nghe bà than thở, tiếng to, đều đều, rất năo ḷng:
    - ôi, con gái của ta! Con gái của ta! Đứa con tội nghiệp của mẹ! Mẹ sẽ không được trông thấy con nữa sao? Thế là hết sao? Với mẹ, sự việc cứ như mới xảy ra hôm qua. Trời ơi! ông đă lấy con tôi đi quá nhanh. Thà ông đừng cho nó cho tôi. Đầu gối tôi sầy ra sau mười lăm năm cầu nguyện. Như thế chưa đủ sao? Hăy trả nó cho tôi một ngày, một giờ, một phút. Lạy Chúa!
    Tôi muốn con tôi. A! Mười lăm năm. Bây giờ chắc nó lớn lắm rồi.
    Giữa lúc đó, những tiếng trẻ con tươi mát, trong trẻo, vui vẻ, bay qua cửa sổ xà lim. Mỗi khi trông thấy hay nghe thấy trẻ con là người mẹ tội nghiệp vội chạy lẫn vào góc tối nhất của cái nhà mồ của bà. Có thể nói bà rúc đầu vào đá để khỏi phải nghe tiếng chúng. Lần này, trái lại, bà đứng lên, háo hức nghe. Một đứa trẻ vừa nói:
    - Hôm nay người ta sắp treo cổ một cô gái Ai Cập.
    Bà chạy lại cửa sổ nhỏ. Nhóm trẻ cười cợt đă đi xa. Bà ẩn cư đưa mắt t́m một người đi ngang để hỏi. Bà nh́n tứ phía. Một linh mục đi đến. Thỉnh thoảng ông nh́n về phía giá treo cổ.
    Cái nh́n dữ tợn, u uất. Bà nhận ra phó giám mục.
    - Tŕnh cha, người ta sắp treo cổ ai đấy?
    - Ta không biết.
    - Lũ trẻ vừa nói đó là một cô gái Ai Cập.
    - Tôi nghĩ là phải.
    Tức th́ bà già phá lên cười..Phó giám mục nói:
    - Bà chị ơi, bà căm thù những người đàn bà Ai Cập lắm sao?
    - Vâng, tôi căm thù chúng. Chúng là những kẻ ăn cắp trẻ con, chúng đă đánh cắp bé gái của tôi, đứa con duy nhất của tôi.
    Linh mục nh́n bà. Trông bà đến sợ.
    Bà nói tiếp:
    - Có một đứa tôi đặc biệt căm thù. Tôi nguyền rủa nó. Nó là một đứa con gái bằng tuổi con tôi bây giờ.
    - Này bà chị, chính nó là đứa con gái bà sắp được thấy bị chết đấy.
    Đầu linh mục cúi gục xuống ngực. ông chậm chạp đi xa.
    Bà ẩn cư vặn tay, vui mừng Tuy nhiên, Phoebus không chết. Những người như ông sống dai. Khi ông luật sư của nhà vua nói với Esmeralda: "ạng ấy sắp chết", th́ hoặc là v́ nhầm lẫn, hoặc v́ muốn đùa.
    Không phải v́ vết thương của Phoebus không nặng.
    Linh mục đă mang Phoebus đến nhà một thầy thuốc. Suốt tám ngày ông này đă lo sợ cho tính mạng của y. Thế nhưng sức trẻ đă thắng.
    Chuyện thường hay xảy ra: tạo hóa thường thích ngang nhiên cứu mạng người bệnh ngay trước mũi thầy thuốc. C̣n đang phải nằm bẹp đó, anh ta đă phải chịu những cuộc thẩm vấn đầu tiên.
    Điều đó làm cho anh ta rất phiền. Một buổi sáng, thấy ḿnh đă khá hơn, anh liền để lại những chiếc cựa thúc ngựa bằng vàng của ḿnh để trả công cho thầy thuốc và chuồn luôn. Công lư chẳng quan tâm đến anh. Các quan ṭa đă có khá đủ bằng chứng để kết tội Esmeralda, tin rằng Phoebus đă chết và tất cả đều đă được khai rồi.
    Phoebus không trốn đâu xa. Hắn t́m lại đơn vị của ḿnh đang đồn trú tại Queue-en-Brie trong Ile-de-France, ngay gần Paris.
    Hắn chẳng thích ra mắt trong vụ này. Hắn có cảm giác mơ hồ hắn là một nhân vật lố bịch.
    Mặt khác, hắn hy vọng câu chuyện không bị tiết lộ. Queue-en-Brie xưa là nơi lưu trú rất vô vị, một cái làng của những người thợ bịt móng ngựa, những người vắt sữa ḅ, tay nứt nẻ. Một dăy nhà lụp xụp và những nhà gianh bám hai bên đường.cái. Phoebus nhanh chóng chán ngấy và ṃ về Paris. Hắn định bụng sẽ đến thăm một cô gái sống gần nhà thờ Đức Bà, một cuộc viếng thăm ong bướm.
    Thoạt đầu, gă không để ư đến đám đông đang xúm xít trước cổng nhà thờ. Nhưng rồi tiếng ồn ào làm cho óc ṭ ṃ của hắn bị kích thích. Gă hỏi:
    - Tiếng ồn ào này là ǵ thế?
    - Tôi không biết. - Ai đó trả lời. - H́nh như một mụ phù thủy sắp phải đền tội trước nhà thờ.
    Viên đại úy tưởng vụ Esmeralda đă kết thúc nên không xúc động lắm.
    Quảng trường trước nhà thờ lúc đó có vẻ ǵ thảm đạm kỳ lạ. Một đám rất đông kéo đến từ các phố lân cận, đứng chật quảng trường. Sân trước nhà thờ để trống, một hàng rào dày đặc cảnh binh và lính đứng giữ trật tự. Lối vào th́ do lính cầm kích mang quân hiệu của giám mục canh gác. Nhưng cửa lớn của nhà thờ th́ đóng kín.
    Giữa lúc đó, đồng hồ nhà thờ điểm mười hai tiếng. Tiếng xôn xao măn ư lan trong đám đông.
    Tiếng đồng hồ thứ mười hai vừa dứt th́ tiếng hoan hô vang dậy trên sân quảng trường, trên các cửa sổ, trên các mái nhà.
    - Cô ta kia!
    Một chiếc xe ḅ có kỵ binh vây kín, tiến vào quảng trường. Đội tuần pḥng mở một lối đi.
    Cạnh xe ḅ, cưỡi ngựa đi kèm là một số chức sắc của ṭa án. Sĩ quan quân cảnh dễ nhận ra nhờ trang phục đen của họ. Jacques Charmolue đi đầu.
    Trên chiếc xe định mệnh, người con gái ngồi, tay bị trói quặt ra sau lưng. Cô mặc sơ-mi. Mớ tóc dài ḷa x̣a trên vai.
    - Giê xu! - Một cô gái nói với Phoebus. -Đ úng là cô gái bô-hê-miêng xấu xa có con dê.
    Viên đại úy dán mắt vào chiếc xe ḅ. Gă tái mặt.
    Nhưng đoàn người ngựa buồn thảm đă đi qua quảng trường giữa tiếng reo ḥ. Chiếc xe ḅ đến sân trước nhà thờ. Nó dừng lại trước cổng giữa. Đoàn hộ tống dăn ra hai bên. Đám đông im lặng. Giữa sự im lặng trang trọng đó, hai cánh cửa lớn quay trên gông ken két. Một điệu hát trầm, vang, đều đều, bay ra từ nhà thờ. Đó là bài thánh ca dành cho người chết. Cái nh́n và ư.nghĩ của Esmeralda dường như mất hút trong nhà thờ. Môi cô mấp máy như đang cầu nguyện.
    Khi tên phụ việc cho đao phủ lại gần Esmeralda giúp cô xuống xe ḅ, hắn nghe thấy cô lẩm bẩm khe khẽ: Phoebus.
    Người ta cởi trói tay cho cô, đưa cô xuống xe cùng với con dê đang be be lên vui vẻ v́ cảm thấy được tự do. Cô đi chân đất trên quảng trường. Sợi dây trên cổ kéo lê sau lưng.
    Tiếng hát trong nhà thờ ngừng. Một chiếc thập tự vàng và một dăy nến lay động trong bóng tối. Lát sau, xuất hiện một đoàn dài linh mục và trợ tế trịnh trọng tiến về phía người chịu tội.
    - ồ, lại là hắn. - Cô gái nh́n người đi đầu nói khẽ.
    Thật vậy, đó là phó giám mục. ông tiến lên, đầu ngoặt về phía sau, mắt nh́n thẳng, mở trừng trừng, hát kinh giọng khỏe nhưng trông ông xanh xao.
    Esmeralda tái xanh không kém, khi cô thấy người ta đặt vào tay cô một cây nến nặng, màu vàng đă thắp.
    Một ḿnh Dom Claude lại gần. ông kêu lên bằng một giọng u uất cái công thức đáng sợ kết thúc những buổi lễ buồn thảm kiểu này. Đó là hiệu lệnh quy ước cho tên đồ tể. Dân chúng quỳ xuống.
    Phó giám mục quay lưng lại người chịu tội, đầu gục xuống ngực, tay khoanh lại. ông nối tiếp đoàn tùy ṭng.
    Cô gái bị kết tội đứng lặng chờ người ta quyết định đời cô. Cô gái khốn khổ lúc trèo lên chiếc xe ḅ định mệnh đưa cô đến chốn cuối cùng, có lẽ đă tiếc đời đến đứt ruột. Cô ngước đôi mắt đỏ sọc lên nh́n trời, nh́n đất, nh́n đám đông, nh́n những ngôi nhà... Th́nh ĺnh cô thét lên một tiếng ghê rợn. Trong lúc tên phụ việc của đao phủ túm chặt khuỷu tay cô, th́ xa kia, ở một góc quảng trường, cô thoáng thấy người ấy, hắn, bạn cô, hắn, vị chúa của cô: Phoebus!
    Quan ṭa đă nói dối. Đúng là hắn. Cô không thể nhầm được. Hắn đứng kia, sống sờ sờ trong bộ chế phục choáng lộn của hắn, lông mũ trên đầu, kiếm ngang lưng.
    Cô gào lên:
    - Phoebus! Phoebus! Cứu tôi!
    Cô muốn vươn về phía hắn cánh tay run run của ḿnh, nhưng cánh tay bị trói chặt..Một ư nghĩ chợt lóe lên. Cô nhớ là ḿnh bị kết tội là đă giết Phoebus de Châteaupers.
    Cho đến lúc này cô đă chịu đựng tất cả, nhưng đ̣n cuối cùng này quả phũ phàng. Cô ngă xuống mặt đường, bất tỉnh.
    Charmolue hô:
    - Lôi nó lên xe ḅ. Kết thúc đi!
    Chưa ai để ư thấy, trong pḥng tranh trưng bày tranh các vua, có một khán giả kỳ lạ. Hắn đă quan sát tất cả, trơ trơ ra đó. Người ta có thể nhầm y là một máng nước, không một cái ǵ lọt qua mắt y. Ngay từ lúc đầu, khi không ai chú ư, y đă buộc chặt một sợi chăo lớn có thắt nút vào một cây cột của pḥng tranh. Một đầu dây chăo buông thơng xuống bậc thềm lên xuống bên dưới.
    Làm xong, y lặng lẽ đứng nh́n, chợt những tên lính hầu sắp thi hành lệnh của Charmolue th́ hắn nhảy qua lan can của pḥng tranh, lao đến hai tên đao phủ, hạ gục chúng bằng hai quả đấm nặng trịch, nhấc bổng cô gái Ai Cập một tay như đứa trẻ nhấc con búp bê. Chỉ một cái nhún, y nhảy trở vào nhà thờ, nâng cô gái trên đầu, miệng hô lớn: "Asile!" (nơi trú ẩn bất khả xâm phạm - ND).
    Đám đông hô theo:
    - Asile, asile!
    Hàng ngàn tiếng vỗ tay làm sáng lên con mắt độc nhất của Quasimodo, vui vẻ và kiêu hănh.
    Charmolue sững sờ. Quả vậy, trong phạm vi nhà thờ Đức Bà, nữ phạm nhân thành bất khả xâm phạm. Nhà thờ là nơi trú ẩn. Mọi luật pháp của con người đều mất hiệu lực trước ngưỡng cửa nhà thờ.
    Quasimodo dừng lại dưới cổng lớn. Y túm chặt cô gái bằng bàn tay đầy chai, rất thận trọng như sợ cô bị gẫy.
    Phía dưới, quần chúng nhảy lên, hào hứng.
    Sau mấy phút chiến thắng, Quasimodo vào sâu trong nhà thờ.
    - Hoan hô! Hoan hô! Hoan hô! - Dân chúng gào lên. Tiếng hoan hô dậy đất ấy khiến bà già ẩn cư sửng sốt. Bà vẫn đợi chờ, mắt đăm đăm nh́n cái giá treo cổ..
    Chỉ được yêu ḿnh anh - Nam Lăng

    Em tưởng giếng nước sâu, em nối sợi dây dài. Anh ngờ giếng nước cạn, em tiếc hoài sợi dây!
    ...
    Trả lời với trích dẫn Trả lời với trích dẫn  

+ Trả lời
Trang 1/2 1 2 CuốiCuối

Quyền viết bài

  • Bạn không thể gửi chủ đề mới
  • Bạn không thể gửi trả lời
  • Bạn không thể gửi file đính kèm
  • Bạn không thể sửa bài viết của ḿnh